구글 VS 페이스북, 정보 공개 둘러싼 신경전

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구글과 페이스북 간의 총성없는 전쟁이 점점 가열되고 있습니다.

작년까지만 하더라도 인터넷의 최강자가 구글이라는데 이견을 다는 사람은 아무도 없었습니다. 페이스북이 자신의 플랫폼을 개방해서 마이스페이스를 따라잡을 때도 페이스북이 구글과 맞설 수 있다는 생각을 하는 사람은 거의 없었습니다.

하지만 페이스북이 ‘페이스북 커넥트(Facebook Connect)’를 앞세워 ‘전 세계 웹의 소셜(social)화’를 선언하면서 분위기가 달라지지 시작했는데요.. 올해 들어 페이스북은 ‘소셜 플러그인(Social Plugin)’과 그래프 API를 앞세워. 미국에서 구글을 제치고 가장 방문자가 많은 사이트로 성장해 버렸습니다.

트위터가 몰고온 ‘실시간(Real time)’이라는 화두에 실시간 검색으로 적절한 대응을 한 구글이지만, 페이스북의 소셜 전략에는 이렇다할 경쟁작을 내놓지 못하고 있습니다. 지메일에 밀어넣으며 야심차게 출시한 구글버즈(Google Buzz)는 힘에 부치는 모양새이고.. 페이스북에 대응하기 위해 구글미(Google Me)를 올해 안에 출시한다는 정도입니다. 구글미가 페이스북에 대적할 수 있을지도 자신할 수 없는 상황이고 말이죠.

미래 웹의 주도권을 둘러싸고 구글과 페이스북이 치열하게 경쟁할 것이라는 올해 초의 전망은.. 현재 기정사실화된 것은 물론 구글이 밀릴 수도 있는 불안감마저 형성되고 있는 형국입니다. 그야말로 페이스북의 전성시대가 도래했다고 해도 과언이 아닙니다.

이런 가운데.. 구글이 페이스북을 본격적으로 견제하고 나섰습니다. 페이스북에서 친구를 추가할 때 자신의 지메일 연락처에 등록된 친구 중 페이스북에 가입한 사람을 찾을 수 있는데, 구글이 페이스북의 지메일 연락처 접근을 막아버린 것입니다.

페이스북을 처음 시작할 때 친구가 없어서 막막한데.. 내 지메일 연락처에 등록된 사람 중에 페이스북 이용자가 있으면.. 페이스북에 쉽게 적응할 수가 있는데, 지메일이 막아버린 것입니다.

이런 조치를 한 구글의 논리는 ‘상호관계성(reciprocity)’입니다. 구글은 자사가 확보하고 있는 정보를 외부에서 이용할 수 있는 개방정책을 펼치고 있는데.. 그 정보를 이용하는 상대 사업자도 자신만큼 개방을 하는 사업자들에게만 개방하겠다는 것입니다.

페이스북의 경우 위에서 설명드린 ‘페이스북 커넥트’나 ‘소셜플러인’ 등을 개방하고 있지만.. 정보를 개방하는 것은 아니라는 것입니다. 즉, 페이스북 계정으로 로그인할 수 있고.. 페이스북 친구 리스트를 이용할 수는 있지만, 외부에서 페이스북 친구들의 이메일주소나 전화번호, 친구들이 좋아하는 것(Like) 정보를 이용할 수는 없다는 것입니다. 한 마디로 공평하지 않다는 것입니다. 페이스북은 지난 번에 이용자 자신이 올린 글, 사진, 동영상, 이벤트 등을 다운로드받을 수 있는 기능을 제공하고 있지만.. 구글은 가장 중요한 친구들의 연락처 정보를 외부에서 이용할 수 없도록 막고 있다는 논리입니다.

천하의 구글이 페이스북을 상대로 이런 조치를 취한다는 것 자체가 페이스북의 급성장에 위기를 느끼고 있다는 반증인데.. 이번 조치로 인해 구글의 정보를 이용하고자 하는 다른 사업자에게도 악영향이 미치지 않을까 우려되는 대목입니다. 일부에서는 정보보호주의(Data Protectionism)에 대한 우려도 제기하고 있는 상황이고 말이죠.

구글의 조치에 대한 페이스북의 반응은 무엇일까요? 페이스북은 구글 계정으로 로그인해서 데이터를 가져오는 방식 대신.. 구글 연락처를 다운로드받아서 다시 업로드할 수 있도록 하고 있네요. 이건 구글이 요구하고 있는 상호관계성을 정면으로 거부하고 있다고 해도 과언이 아니겠죠?

페이스북이 최근 드라이브를 걸고 있는 ‘라이크(Like)’를 비롯한 소셜플러그인 정책은 외부 사이트에서의 이용자 행동을 페이스북 내부로 수집하는 모양새인데.. 이렇게 모인 정보를 페이스북만 사용하고 외부에서 활용할 수 없도록 하면 재앙이 될 수도 있을 듯 합니다.

향후 페이스북이 자신들이 보유하고 있는 정보를 외부에서 어떻게 이용할 수 있도록 해 줄것인지에 대한 귀추가 주목됩니다.

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/ mushman1970@gmail.com

실리콘밸리의 스타트업 생태계에 매료되어 벤처스퀘어를 공동으로 창업한 후 다른 곳에서 열심히 서비스를 만들다가 복귀. 현재 벤처스퀘어 안살림과 미디어 부문을 맡아서 활동 중. '버섯돌이의 인사이드 소셜웹' 블로그를 운영 중이며, 스타트업 액셀러레이션과 국내 스타트업 생태계 조성에 관심이 많다.

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