Youku.com (요우쿠, 优酷) 이야기 1 – YouTube와 TV를 넘어서..

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Youku.com 로고

source : http://www.flickr.com/photos/42471825@N03/5794877971/

내가 Youku.com 에 대해서 알게 된 것은 처음에 미국으로 갔다가 한국 TV 프로그램을 찾아보기 위해서 인터넷을 찾아보다가였다. 한국의 거의 모든 프로그램이 올라와 있어서 깜짝 놀랐는데, 알고보니 중국 사이트였다.

이번 주 Financial Accounting Case수업에서는 Youku에서 Financial Director를 담당하고 있는, Ryan Chung이 게스트 스피커로 와서 Youku에 대해서 그리고 가장 hot 한 토픽인 VIE에 대해서 이야기를 해 주었다.

그런데 글을 쓰다보니 내용이 길어져서 글을 둘로 끊었다. 첫번째는 Youku의 비즈니스 모델과 관련된 이슈에 대해서 전반적으로 이야기해보고, 두번째는 현재 중국 회계 분야에서 가장 hot topic인 VIE 에 대해서 이야기해보도록 하겠다.

1. Biz Model

Youku(优酷, 요우쿠 라고 읽음)에 대해서 사람들이 한마디로 묘사하는 바는 ‘중국판 Youtube’ 이다. 그 이름도 유사해서 사실 크롬 브라우저에서 Youtube.com을 치려고 하면 Youku.com 이 먼저 뜬다. 그들의 비즈니스 모델도 사실 Youtube와 별로 다를 바가 없어서, 각종 동영상을 볼때 처음에 광고를 띄운다던지, 아니면 웹사이트 자체의 트래픽을 이용한 배너 등이 주요 수입원이다.그들은 중국 내에서 40% MS를 자랑하고 있다. 그리고 하루에 2억명 정도의 UV를 자랑하기 때문에 중국에서는 3위의 internet company라고 스스로를 자랑했다. UV의 차원이 다르다.

확실히 중국의 인터넷 광고시장은 (미국보다도) 빠르게 성장하고 있지만, 여전히 중국에서는 광고주들이 TV광고에 쓰는 돈이 인터넷 광고에 쓰는 돈보다 많다. 그리고 전체 광고비 중에서 TV가 차지하는 비중은 비율은 전체 광고비의 60% 수준으로 미국의 45% 수준보다도 훨씬 높다. 그럼에도 불구하고 결국 인터넷을 비롯한 다른 미디어로의 marketing spending이 늘어날 것은 분명한 트랜드이다. 다만, 많은 광고주들이 돈을 어떻게 써야 하는가? 에 대해서 지식이 부족하거나 확신이 부족해서 아직 그런 전환이 극적으로 일어나고 있지 않을 뿐이다. 개인적으로 TV가 여전히 광고주들에게 선호되는 이유는 이미 검증된 매체이기 때문인 이유가 가장 크다고 생각한다.

아무튼, 중국에도 Youku.com과 비슷한 많은 사이트들이 이렇게 비디오 스트리밍 서비스를 하고 있는데, 이 시장만큼 1등이 모든 것을 다 가져가고, (YouTube.com 말고 2등을 생각하기 힘든 것과 같이), 그리고 차별화가 힘든 시장도 없기 때문에 향후 1년 ~ 2년 안에 이 시장에 대해서 한바탕 정리가 일어날 것이라는 말도 했다. 따라서 갈수록 Youku.com의 영향력이 커질 수 있다는 생각이다.

2. Beyond TV

중국에서 Youku의 인터넷 속도는 매우 빠르다. 중국에서 외국으로 나가는 회선의 속도는 매우 느리지만, Youku와 같은 중국 사이트의 속도는 매우 빨라서 매우 놀랐다. 그 이유는 중국내에서 서버의 확충이나, 회선을 가지고 있는 통신사와의 관계 등을 집중적으로 관리하기 때문이다.

그래서 나도 최근에는 동영상을 보는데 중국에서는 Youku를 많이 사용하고 있다. 속도는 매우 만족스럽다. 개인적으로 Dexter, Fringe 등 미드의 팬인데, 이런 컨텐츠도 실시간 스트리밍으로 다운 받을 수 있다. YouTube를 사용하려면, VPN을 접속해야 하는데다가 속도도 엄청 느린 것에 비하면 매우 큰 차이가 있다. Youku는 중국 외부에서도 접속 가능하지만, 중국 외부에서는 일부 컨텐츠들이 제한된다.

Youku.com 에 대해서 설명을 듣고, 몇번 서비스를 이용하다보니 이들이 단순히 Youtube in China가 아니라는 점을 깨달았다. Hulu + Netflix + YouTube 라고 보는 것이 더 맞을 지도 모르겠다. 실제로 Youku에는 Hulu나 Netflix에서 제공하는 것과 같이 TV 드라마나 영화 서비스도 구비되어 있어서 중국 영화 뿐 아니라 미드 등도 모두 볼 수 있다. 그리고 프리미엄 서비스로서의 유료 서비스도 제공하고 있었다.

중국인 중에서도 특히 젊은 세대 (19-25세 정도)가 TV 에 비해서 확실히 Youku를 자신들의 드라마, 영화 등을 보기 위한 미디어로 많이 사용하는데, 그 이유 중에서 하나는 바로 TV 가 재미없기 때문이다. 특히 중국의 TV는 중국 공산당의 프로파간다로 사용되는 경우가 많고, 많은 규제가 있기 때문이기도 하다.

나도 지금까지 중국에 와서 몇달동안 ‘아.. 왜 이렇게 테레비가 재미없지?’ 라는 생각을 많이 했는데, 얼마전에 북경대에 있는 한 학생이 다들 Youku.com을 보거나 다운받아서 TV 프로그램을 본다고 귀뜸해 주었다. 과연 Youku.com에 들어가니, 엄청 많은 컨텐츠가 있었고, 또 그 컨텐츠 중에는 미국, 대만, 한국, 일본 등등의 컨텐츠가 모두 있어서, 중국인들이 단순히 자신들의 컨텐츠만 보는 것이 아니라 다양한 컨텐츠를 즐기고 있음을 깨닫게 되었다. 이렇게 다양한 컨텐츠를 즐길수만 있다면 TV 프로그램은 좀 재미없어도 되겠다 싶을 정도였다.

한가지 놀랐던 점은 Youku에서 보여지는 많은 컨텐츠가 정식으로 copyright를 내고 사온다는 점이었다. 그리고 그렇게 사온 컨텐츠는 youku.com에서 유료 서비스를 통해서 스트리밍 된다. 물론 무료 컨텐츠들도 있고, 이러한 경우는 주로 광고가 앞뒤로 붙는다.

예컨데 미국의 HBO입장에서도 중국에 제대로 된 채널을 뚫기가 어렵기 때문에 차라리 Youku.com을 통해서 자신들의 컨텐츠를 송출하게 된다는 것이다. 게다가 중국에는 아직 충분한 극장도 없는 등 영화의 인프라 스트럭쳐가 되어 있지 않기 때문에 Youku.com을 통해서 영화를 수출하는 것이나 다름없다. 이렇게 하는 것이 차라리 해적판 DVD 를 통해서 매출이 새는 것 보다는 나을 수도 있다는 생각이다.

3. 중국 정부는?

한가지 흥미로운 것은 중국에는 CCTV 말고도 수 많은 성(province) 들이 자신들만의 방송국 (심지어 위성방송국)을 가지고 있기 때문에, 채널이 200개가 넘는다. 하지만, 이들이 모두 컨텐츠를 생성할 수 있는 능력이 있는 것은 아니라서, 그 이면에는 production company들이라고 불리는 contents provider들이 있다. 그래서 한 CP 가 만든 컨텐츠가 여러 채널에 동시에 송신되기도 한다. Youku.com 역시 이러한 CP들로부터 직접 컨텐츠를 사다가 틀기도 하기 때문에, 사실상 TV 방송국들과 직접적인 경쟁을 하고 있는 셈이다.

그런데 최근에 중국 정부에서 TV쇼 중에 일부를 shut down한 일이 있었다. 그 이유는 그러한 프로그램들이 서바이벌 형식으로, 사행성을 조장하고 미풍양속을 해친다는 이유에서였다. 하지만 다시 말하자면 그 이유는 자신들의 체제에 위협이 된다는 것이다. 그런데 이런 정부의 행동은 오히려 Youku.com의 트래픽을 증가시켰다고 한다. 이러한 쇼들을 사람들이 TV에서 볼 수 없기 때문에 오히려 인터넷으로 몰려드는 것이다.

더 이상 정부의 규제라는 것이 사람들이 행동을 규제하기는 어렵다는 것의 또 하나의 증명이기도 하다.

마지막으로 우리나라에서는 이미 시행되고 있는 IPTV에 대한 이야기가 나왔다. 그리고 Youku.com이 IPTV로 발전할 수도 있지 않냐는 이야기도 등장했다.

그런데 중국에서는 모든 비즈니스에서 정부의 라이센스가 필요한데, IPTV 비즈니스도 예외는 아니다. 그리고 현재는 IPTV 분야는 정부만이 들어갈 수 있는 분야이기 때문이다. 그리고 TV는 현재 중국 정부에서 특히 농촌 지역의 여론을 통제하기 위한 주요한 수단이기 때문에 현재 인터넷 서비스를 제공하고 있는 업체들에게 향후에 이런 라이센스를 내줄 가능성은 매우 낮다.

4. 결론

결론적으로 Youku.com은 단순히 YouTube.com 과 비슷한 중국 서비스라고 봐서는 안된다. 그 이유는 비즈니스 모델도 Hulu 나 Netflix 모델과 믹스 되어 있기도 하고, 중국 정부의 미디어 통제라는 변수 때문에, 오히려 반사 이익을 얻는 부분이 있다는 것이다. 그리고 또한 copyright가 제대로 정립되지 않은 중국 시장 컨텐츠를 공급하기 위한 몇몇 글로벌 기업이 중국에서 그나마 수익을 창출하기 위한 보급 채널로 활용되기도 한다.

한마디로 youku.com 을 묘사하기에는 여러가지 고려해야할 요소들이 복합되어 있다는 말이다.

그럼에도 인터넷 광고 시장의 성장으로 인해서, 그리고 네트워크 효과와 Winner takes it all 효과 등으로 인해서 Youku.com의 향후 가치는 많이 증가될 것이라고 본다.

오히려 Youku.com의 리스크는 그 지배구조에서 나올지도 모른다. 그 이유는 다음 포스팅에서 이야기하겠다.

글 : 김태경
출처 : http://mbablogger.net/?p=1738

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