중국 소셜커머스 선구자, 한국인 안승해

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천 개가 넘는 중국 소셜커머스(엄연히 말하자면 공동 구매) 업체가 파산위기에 직면했던 지난 겨울, 몰아치는 한파 속에서도 독야청청 홀로 빛나던 메타소셜커머스 사이트가 있었다. 서비스 이름은 LetYo(来优网), 중국 소셜커머스 선구자를 자처하는 이 사이트의 대표는 한국인, 안승해(安承海)대표였다.

지금으로부터 8년 전 중국에서 공부를 시작한 그는, 중국 최고명문 칭화대학에서 MBA를 졸업했다. MBA 당시 사업을 하게 될 파트너 4명과 조우하게 되었고, 200만위안의 엔젤투자를 받고 중국 소셜커머스 시장에 뛰어들게 되었다. 처음부터 소셜커머스 시장에 뛰어든 건 아니었다. 중국 최대 B2C 사이트인 타오바오에서 한국물건의 구매대행을 하기도 했지만 수익은 바닥을 헤매었다. 그러던 2010년 3월 중국에 불기 시작한 소셜커머스 열풍이 그들의 사업방향을 송두리째 바꿔 놓았다.

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LetYo의 메인 페이지

소셜커머스 업체가 난립하고, 해외 서비스와 중국 대형 업체들이 속속들이 시장에 진입하며 일반적인 소셜커머스 서비스로는 사업전망이 없을 것으로 판단, 중국 최초의 메타소셜커머스 사이트, 현 LetYo의 전신인 투안123(团123)을 런칭했다. 사용자들에게 중국 전역에 퍼져있는 소셜커머스 정보를 한데 모아서 보여주면서 이목을 집중시킬 수 있었다. 당시 소셜커머스라 부를 수 있는 업체는 8곳에 지나지 않았지만, 그 수가 기하급수적으로 증가하면서 그는 메타소셜커머스 서비스 선택이 틀리지 않았다는 것을 확인할 수 있었다.

ComScore 발표에 따르면, 2011년 중국 메타소셜커머스 사이트 순위에서 2위에 랭크되었고, 알렉사 랭킹 6,000위 안에 이름을 올렸다. 일 평균 방문자 수는 20만명을 넘고 있으며, 2011년 1분기 영업수익은 102만 달러에 달한다는 자체 통계를 내놓기도 했다. 이는 서비스를 막 시작한 2010년 1분기에 비해 40% 증가한 수치이다.

소셜커머스 시장이 커지면서 파이게임이 심화되었다. 이에 IT공룡들은 너도나도 할 것 없이 자사 검색 플랫폼을 활용한 메타소셜커머스 시장에 뛰어들었다. 바이두, 소후, 360 등이 시장에 진출하며 메타소셜커머스의 경쟁 역시 과열 양상을 나타냈다. 이 틈바구니 속에 LetYo의 선택은 무엇이었을까?

안 대표는 메인페이지를 최대한 간결화하기로 했다. 광고로 도배되어있다시피 한 타 사이트와 달리 사용자에 필요한 정보만을 게재하겠다는 의사였다. 상품정보에 사용자 평가와 구매수량까지 표시하며 투명도를 높였다. 또한 ‘안심구매 사이트’ 표시제를 도입하며 소셜커머스 사이트에서 책임을 회피할 경우 LetYo에서 책임을 지겠다는 슬로건을 내걸기도 했다. 그 결과 세계적 IT매체인 레드헤링(Red Herring)이 선정한 아시아 100대 유망기업에 이름을 올리게 되었다.

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보기에는 허술해 보이지만, 중국 내 가장 공신력 있는 소셜커머스 DB

하지만 LetYo의 가장 큰 기능은 자사에서 제공하는 데이터베이스에 있다. 현재 중국 내 2,400여개에 달하는 소셜커머스 사이트 방문자 수와 판매 순위 등을 공개하며 소셜커머스 사이트의 척도로써의 역할을 하고 있다.

세계에서 제일 큰 중국 소셜커머스 시장을 휘어잡고 말겠다는 LetYo의 안승해 대표의 꿈은 이제 막 시작되었다. 중국에서 최고의 비즈니스를 꿈꾸는 한국인 안 대표의 차이나 드림이 중국에서의 성공을 꿈꾸는 많은 이들을 이끌 수 있는 모범 사례로 남기를 진심으로 기원해 본다.

글: DuDu CHINA
출처: http://duduchina.co.kr/?p=24851

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