IT 기술로 장애 극복한다. 장애인 IT 생활 체험관 오픈

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한국마이크로소프트(www.microsoft.com/korea)와 한국정보화진흥원 (www.nia.or.kr)이, 지난 6월 11일 한국정보화진흥원 등촌 사옥에서 접근성 랩(Accessibility Lab) 기능을 겸한 ‘장애인 IT 생활 체험관’ 개소식을 가졌다. 장애인 IT 생활 체험관은 신체장애를 가진 사람들이 IT(Information Technology)와 AT(Assitive Technology)를 이용해, 어떻게 장애를 극복하고 있는지를 스토리 형태로 체험할 수 있도록 해주는 장애인 접근성 체험센터다.

이 날 개소식에는 박성일 행정안전부 정보화기획관, 김성태 한국정보화진흥원 원장, 김 제임스 우 한국마이크로소프트 사장을 비롯해, 이상묵 서울대 교수, 김정록 한국지체장애인연합회중앙회장, 최동익 한국시작장애인연합회 회장 등 100여 명이 참석했다.

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장애인 IT 생활 체험관은 신체적·인지적 장애와 관계없이 누구나 정보화 기기를 활용해 장애를 극복하고 정보화 사회에 동참할 수 있도록 하자는 취지에서 만들어졌다. 이곳에서는 지체장애인, 전맹 시각장애인, 약시 시각장애인 등 장애유형별 실존 인물 3명의 시나리오와 가상 인물인 장애아동과 노인의 사례를 통해, 그들이 어떤 기술과 장비로 장애를 극복하고 있는지 스토리 형태로 보여주게 된다고 한국마이크로소프트는 밝혔다.

이번에 문을 연 장애인 IT 생활 체험관은 문을 여는 데 약 2년의 시간이 걸렸다. 한국마이크로소프트와 한국정보화진흥원은 지난 2008년 4월 ‘접근성 랩 설치를 위한 양해각서(MOU)’를 체결하고 체험관 개소를 준비해 왔다. 체험관 설립 취지에 공감한 삼성전자가 PC, 노트북, 홈시어터 등 운영에 필요한 하드웨어를 기증하기도 했다.

이번 체험관 구축을 위해 연구공간의 재현 등으로 적극 협조한 이상묵 서울대 교수는 “정보화가 우리 사회에 준 가장 큰 선물 중의 하나는 장애를 극복하고 우리 모두가 함께 가는 길을 열어준 데 있다고 생각한다”며, “이 체험관을 통해 많은 중증 장애인이 정보통신 기술의 혜택을 받을 수 있었으면 좋겠다”고 밝혔다.

앞으로 ‘장애인 IT 생활 체험관’은 국내 유일의 접근성 랩으로, 체험센터로서의 역할 외에 정보화 과정에서 소외되고 있는 장애인과 노인 등의 정보격차 해소를 목적으로 보조기기업체의 솔루션 개발을 지원하는 등 국내 보조공학산업 발전의 견인차 역할을 중점적으로 수행할 예정이다.

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