SpaceX와 스타트업 방식

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아직도 전세계가 페이스북 IPO와 마크 저커버그로 떠들썩한데 어제 나는 개인적으로 더 반가운 소식을 접했다. Elon Musk는 저커버그만큼 유명하지는 않지만, 이 바닥에 있는 사람들이라면 누구나 아는 슈퍼 연쇄창업가이다. 나는 개인적으로 Elon이 Mark보다 훨씬 이 세상이 필요로 하는 창업가라고 생각한다. 영화 ‘아이언맨’의 모델이 되었다고 많은 사람들이 주장하는 – 디즈니와 정작 본인은 극구 부인 – Elon Musk는 PayPal의 공동 창업자이자, 현재 전기자동차 Tesla Motors의 공동 창업자/CEO 그리고 우주선 제조업체 SpaceX의 공동 창업자/CEO/CTO이다. 한가지만 해도 될까말까한데 이 71년생 젊은 창업가는 현재 두 스타트업의 CEO를 겸임하면서 인류가 직면한 가장 큰 문제들인  ‘교통’과 ‘환경’에 대한 해결책을 땅과 하늘에서 찾고 있다.

그가 어제 또 엄청난 일을 저질렀다. ISS (국제 우주 정거장: International Space Station)와 도킹을 하기 위한 SpaceX의 최초의 민간우주선 Dragon을 실은 Falcon 9 로케트가 어제 발사에 성공한 것이다. 물론, 우주 정거장과의 도킹에 성공할지 여부는 2주 후에 알겠지만서도 발사성공 자체는 인류한테 엄청난 시사점들과 희망을 가져다 주는 소식이다. 왜?

  • 민간우주선 산업의 역사는 10년이 채 안되었다. 주로 NASA나 항공우주연구원과 같은 정부 기관이 주도하던 이 복잡한 기술과 제품을 민간 기업이 (스타트업!) 10년만에 상용화했다.
  • NASA에서 새로운 우주선을 개발하는데 쓰는 비용은 대략 수십조원이다. SpaceX에서 사용한 비용은 8,000억원 미만이다.
  • SpaceX가 우주선/로켓 개발을 시작했을때 업계 관계자들은 손가락질하면서 비웃었다. 항공산업과 국방산업과 끈도 없고 빽도 없는 신생 스타트업이 다른 국방업체들과 경쟁할 수 없다고 했다. SpaceX는 경쟁했고, 이겼고, 성공했다.
  •  SpaceX의 직원 수는 2,000명 이하이다. 반면 NASA에는 20,000명 이상의 직원이 있다. 또다른 항공/우주 대기업 Lockheed Martin에는 130,000명의 직원이 있다.
  • 실은 이번 발사는 2번째 시도였다. 지난 주 토요일 발사 바로 직전에 엔진 부품에 문제가 있어서 급히 발사를 취소했다. 3일만에 문제를 해결하고 다시 발사에 성공한거는 스타트업이기 때문에 가능했던것이다. 정부기관이었다면 최소 2주는 걸렸을 것이다.

SpaceX의 성공적인 발사는 다시 한번 스타트업의 힘을 우리에게 알려준다. 2002년에 주위의 만류와 의구심을 뒤로하고 맨땅에서 시작한 SpaceX라는 스타트업이 10년만에 그 누구도 상상하지 못했던 업적을 이룩했다. 그것도 기존 정부기관과 대기업 보다 수십배 적은 인력과 비용으로.

이 글을 읽으시는 독자분들은 잘 알겠지만, 로켓/우주선 발사는 아직 대한민국 정부 조차도 성공하지 못한 어렵고 복잡한 일이다. 대한민국에서 난다 긴다 하는 공학 박사들로 이루어진 초일류 엘리트 집단의 IQ가 직원 2,000명이 안되는 SpaceX 보다 못한 것일까? 글쎄다…그건 아닌거 같다. 하지만, 분명히 조직을 운영하는 방식과 개발을 접근하는 전략과 태도가 스타트업만큼 민첩하지 못할 것이고 그렇기 때문에 어쩔수 없이 여러 단계와 과정에서 비효율성이 존재하는거 같다. 결국 항상 제품개발이 지연되고, 막판에 예상하지 못했던 문제가 발생하면 그 문제에 대응하는게 더디고, 결과는 실패인거 같다.

결국 정부기관이던 대기업이던 스타트업들한테 배울게 많이 있는거 같다.

글: 배기홍

출처: http://www.baenefit.com/2012/05/spacex.html

About Author

/ ki_hong@hotmail.com

General Manager, Musicshake Managing Director, Oceans International [스타트업 바이블] 저자 블로그: www.baenefit.com 팔로우: @khbae

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