스타트업(startup), 열정과 패기로 시작하는 새싹

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웹 스타트업과 관련한 블로그를 운영하면서 정작 ‘스타트업’ 자체에 대해서는 좀더 알아보고 생각해보는 글이 없었네요. 오늘 아침 문득 생각이 나서 글로 정리해보고자 합니다.

스타트업(startup)에 대한 정의를 찾아보기 위해서 googling을 해봤는데, 여러가지 검색결과들이 나왔지만 딱히 설명이 잘된 글을 찾기는 쉽지 않네요. Wikipeida에 좀더 알기 쉬운 정의가 나와 있네요.

A startup company or start-up is a company with a limited operating history. These companies, generally newly created, are in a phase of development and research for markets.

스타트업컴퍼니 혹은 스타트업이란 운영기간이 매우 짧은 회사를 일컫는 말입니다. 이들 신생 회사들은 마켓을 위한 제품이나 서비스의 개발 혹은 리서치 단계에 있습니다.

위의 정의에 기반하면 스타트업이란 다음과 같은 의미로 해석될 수 있을 것 같네요.

1. 새로운 아이디어나 생각들을 구현하고 개발하고 있는 팀이나 프로젝트는 스타트업에 해당되지는 않습니다. 실제적으로 회사(company)의 모습을 가지고 있어야 하는 군요.

2. 시장에 출시할 제품이나 서비스를 기획하고 개발하고 있는 과정에 있습니다. 시장에서 인지도를 얻기 이전 단계에 있으며, 시장을 탐색하고 시장에서 자신의 제품과 서비스의 포지셔닝을 열심히 찾는 단계로 볼 수 있습니다.

3. 이제 막 사업을 준비하고 시작한 기업으로 현재의 가치로 평가받기보다는 미래의 가치로 평가받을 높은 잠재력과 성장성을 갖춘 기술중심 회사의 이미지를 가지고 있습니다.

4. 스타트업은 기업의 라이프사이클에서 보면 지극히 짧은 기간에 해당됩니다. 언제까지나 개발과 시장탐색만을 할 수 없겠죠? 제품이 시장에 출시되는 시점이 아마도 스타트업의 이미지가 사라지는 순간이 아닐까 생각되네요(비즈니스 입문자가 아닌 초보 비즈니스맨으로 탈바꿈하는 순간이군요^^).

5. 스타트업의 문턱을 넘을 것인지에 대한 결정은 사업 전체의 위험을 줄이는 좋은 기회가 될 수 있다고 생각합니다. 비즈니스 setup 초기 단계에서 목표했던 시장과 고객들이 달라질 수 있거나 사업 기회가 줄어드는 경우를 경험했다면, 사업의 목표를 수정하거나 지속적 사업영위의 중단 여부등을 결정할 수 있는 ‘문턱(threshold)’의 결정과 평가가 가능한 시기라고 생각됩니다.

위에서 나열한 항목들 중에서 몇가지 사항들에 해당하시는지요? 자신의 비즈니스가 스타트업 과정에 있는지, 스타트업을 지나서 비즈니스의 본류에 이제 막 들어서거나 안착하는 단계라면 스타트업과는 다른 비즈니스 플랜과 실행 계획으로 비즈니스 도약을 위한 준비를 해야할 것 같습니다. 기업의 라이프사이클에서 스타트업은 초기의 매우 짧은 시기라는 것을 생각해볼 때, 이러한 시기가 생각보다 길어지거나 지연되는 것은 기업 성장에 커다란 저해 요인이 될수 있는 만큼 스타트업의 시기를 예상 시간보다 빨리 통과하는 것에 좀더 집중하는 것이 필요하다고 생각되네요.

* 출처: 플톡의 Micor-Insights(http://www.pletalk.com/259)

※ 이 기사는 2009년 3월 23일에 발행됐습니다.

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