테헤란로 Meetup, 사이버에이전트 벤처스를 만나다

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사이버에이전트라는 이름은 국내에서 다소 생소하지만 옆 동네 일본에서는 누구나 알고 있는 그런 회사다. 인터넷에 관련된 서비스는 거의 전부 손대고 있을 정도의 거대한 기업으로 일명 ‘아메브로’라 불리는 블로그 서비스는 일본 내 모르는 사람이 없을 정도다.

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ICT 분야 스타트업에 대한 투자활동도 그들의 영역 가운데 하나인데, 국내에서는 사이버에이전트 벤처스(이하 CAV)라는 이름으로 2012년 10월에 시작하여 이듬해 3월부터 본격적인 투자활동을 시작했다.

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2015년 3월 10일, 스타트업얼라이언스 행사장에서 ‘테헤란로 Meetup CAV Korea’행사가 진행되었다. 이날 행사에는 CAV 코리아 대표 ‘에비하라 히데유키 대표와 유정호 수석 심사역은 물론, 김기사’로 더 유명한 록앤올과 모바일 광고 기업 ‘모코플렉스’의 대표가 참석해 다양한 이야기를 들을 수 있었다.

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행사 전반의 진행을 담당했던 유정호 수석 심사역은 ‘CAV는 인터넷 비즈니스(ICT) 분야에 특화된 투자에 집중하고 있다.’며 ‘한국에 견줘 인구나 시장 규모가 큰 일본으로의 진출이나 잠재된 거대 시장으로 불리는 동남아시아와 중국과의 비즈니스 네트워크 구축에 힘을 쏟고 있다’고 첫 운을 뗐다.

한국에서 좋은 회사를 발굴하고 투자해 성장시켜 해외 시장으로 뻗어 나가는 것이 그들의 목표다. 지금까지 그들이 투자한 회사를 살펴보면, 내비게이션 ‘김기사’의 록앤올과 모코플렉스는 물론, ‘배달의 민족’의 우아한 형제들은 물론, 화장품 전문 앱 ‘화해’와 ‘리멤버’ 등 굵직굵직한 다수의 스타트업이 CAV의 투자를 거쳤다. 그 가운데 록앤올과 모코플렉스는 최근 일본에 사무실을 런칭하고 새로운 사업을 활발히 진행하고 있다.

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CAV는 지금까지 일정 규모 이상의 스타트업에 집중하여 투자를 해왔지만 최근에는 50억원 규모의 펀드를 조성, 시드 단계의 투자를 시작했다. 다만, 투자 방식에는 이전보다도 조금 더 치밀하고 신중하게 진행될 모양이다.

유정호 심사역은 최근 스타트업의 시장이 뜨거워지면서 펀드의 규모는 커지고있지만 모바일 시장의 성장이 어느정도 수준에 올라 그 속도가 안정화되어 간다. 따라서 투자금 유입에 견줘 실제 활동을 펼칠 플레이어가 줄어드는 상황이다. 더구나 2010년 후반부터 모집을 시작한 펀드는 슬슬 회수기에 접어드는지라 시장 상황을 더욱 냉철하게 바라보게 될 것이라 전했다.

김상오 shougo@venturesquare.net

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김상오 기자
/ shougo@venturesquare.net

벤처스퀘어 미디어 팀장. 일본 니혼대에서 신문학과 학사, 인터넷 저널리즘의 자정작용에 대한 논문 “政治キャンペーンにおけるネット利用の可能性と問題に関する一考察”으로 석사를 이수했다. IT 전문 월간지 PC사랑에서 하드웨어와 관련된 기사를 취재했으며, TNM을 거쳐 삼성전자 무선사업부와 함께 삼성전자 홍보 미디어를 운영했다. 현재 벤처스퀘어 미디어 운영과 홍보&제휴 업무를 담당, 일본 스타트업 기사를 전담하고 있다.

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