다음카카오, O2O 전략 강화 위해 ‘국민내비 김기사’ 인수

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다음카카오는  스마트폰 내비게이션 애플리케이션 ‘국민내비 김기사’를 제작 서비스하는 록앤올의 지분 100%를 626억원에 인수 추진하고 양사 이사회의 최종 승인 과정을 거쳐 자회사로 편입한다고 밝혔다.

다음카카오는 이번 인수에 대해 “온라인과 오프라인을 연결하는 O2O(Online to Offline) 비즈니스를 확장해 나감에 있어 내비게이션 등 교통 관련 서비스는 매우 중요한 요소 중 하나”라며, “록앤올의 방대한 교통 정보 및 실시간 빅데이터 분석 시스템, 다음카카오 서비스와의 시너지, 미래 성장 가능성 등을 보고 전략적으로 투자했다”고 밝혔다.

다음

록앤올이 서비스하고 있는 ‘국민내비 김기사’는 국내 1천만명이 애용하는 국내 대표 스마트폰 내비게이션 서비스이다. 자체 시스템을 통해 실시간으로 업데이트 되는 방대한 교통정보를 바탕으로 과거와 현재의 교통 흐름을 분석해 1분 단위의 빠르고 정확한 길안내를 제공한다. 이를 통해 이용자가 목적지까지 이동하는 내내 최적의 경로를 제시한다. 차량이 몰리는 명절이나 휴가철에도 신속한 길안내가 가능한 이유다.

또한, 즐겁고 재미있는 서비스를 지향하는 기업 철학에 맞춰 자칫 지루할 수 있는 운전 중에 색다른 즐거움을 주는 콘텐츠도 갖추고 있다. 강원도, 경상도, 전라도, 제주도 등 4가지 버전의 구성지고 정겨운 사투리 길안내 서비스는 장거리, 장시간 운전이라도 즐겁게 이동할 수 있도록 돕는다. 꼬마버스 타요, 로보카폴리 등 애니메이션 캐릭터를 활용한 음성서비스도 제공해 함께 탑승한 어린이들까지 배려함으로써 가족 단위의 이용자들이 더욱 즐겁게 이동할 수 있도록 하였다.

최근에는 일본과 중국 등 아시아 시장을 위주로 해외진출도 적극 추진 중이다. 일본에서는 이미 시범 서비스를 시작하고 조만간 본격적으로 서비스를 오픈할 계획이다.

다음카카오는 최근 출시한 대표적인 O2O 서비스 ‘카카오택시’에 ‘국민내비 김기사’를 연동해 길안내 기능을 제공하고 있다. 정식 서비스 이후 내비게이션 기능 추가를 희망하는 택시 기사와 승객들의 다양한 의견을 적극 수렴, 해당 기능을 기사용 앱에 빠르게 적용했다. 승객의 콜 요청을 수락한 후 별도의 내비게이션을 실행해 승객의 위치 또는 목적지를 입력해야 하는 번거로움을 덜어 카카오택시를 이용하는 기사들로부터 큰 호응을 얻고 있다.

록앤올은 다음카카오의 자회사로 편입된 이후에도 기존 경영진 체재로 독립 운영된다. 다음카카오는 자사의 인프라 및 경영 노하우를 제공하는 등 다양한 지원 정책을 펼치는 한편, 카카오택시 및 향후 출시될 다양한 서비스에서의 협력 관계를 구축 강화해 나감으로써 시너지 창출을 극대화 한다는 계획이다.

록앤올 박종환 대표는 “서비스 출시 이후 이용자 만족도 향상만을 위해 밤낮없이 달려온 그간의 노력과 앞으로의 미래 성장 가능성을 모두 인정받아 다음카카오와 같은 훌륭한 파트너와 함께 할 수 있게 된 점에 대해 매우 큰 자부심을 느낀다”면서 “향후 지속적인 연구 개발 및 시설 투자, 이용자 불편 사항 개선, 브랜드 인지도 향상 등을 통해 명실상부한 국민 내비게이션으로 성장해 나갈 것”이라고 포부를 밝혔다.

2010년 5월 설립된 록앤올은 위치기반 서비스와 내비게이션 관련 전문가 38명으로 구성되어 있다. 뛰어난 기술력을 바탕으로 회사 설립 8개월만에 선보인 ‘국민내비 김기사’는 최근 매월 1억건 이상의 길찾기 검색이 이루어지는 등 활발한 이용자 사용성을 보이며 꾸준한 성장세를 유지하고 있다.

주승호  choos3@ventursquare.net

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주승호 기자
/ choos3@venturesquare.net

그 누구보다 스타트업 전문가이고 싶은 스타트업 꿈나무. 캐나다 McMaster Univ에서 경영학을 전공했고, 경제지, 영자지를 거쳐 벤처스퀘어에서 5년째 스타트업을 취재하고 있습니다. 새로운 스타트업을 만났을 때 가장 설렙니다. 스타트업에게 유용한 기사를 쓰도록 노력하겠습니다.

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