[TIPS] 기업이 살아 남기 위한 또다른 플랜, M&A

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스타트업 시장에 투자 소식은 무척 자주 들려오는 반가운 소식 가운데 하나다. 하지만 스타트업의 M&A는 아직까지는 무척 생소하다. 실제로 팁스 프로그램을 통해 투자를 유치한 스타트업은 128개 업체지만, M&A를 성공적으로 진행한 스타트업은 단 두 개에 그친다.

투자유치 경험을 나눈 시간을 뒤로 하고, 국내 스타트업의 M&A 전략에 대한 이야기를 나누었다. 발제를 진행한 페녹스 코리아 유석호 대표와 KT엔써즈 김길연 대표, 퓨처플레이 류중희 대표, 각각 카카오와 네이버에 인수된 유일한 M&A 기업 키즈노트의 김준용 대표, 엔트리코리아 김지현 대표가 패널로 참석했다.

아직은 생소한 스타트업의 M&A, 그 수요의 방향은 어떨까? 페녹스 코리아 유석호 대표는 “생각보다 많고, 실제로 늘어나고도 있다”며 “내년에는 스타트업의 또다른 문화로 자리잡을 것으로 생각한다”고 전했다. 반면, 류중희 대표는 “아직 체감하긴 어렵다”며 “한국의 경제규모에서 해외에서 볼 수 있는 M&A는 다소 어렵지 않을까 생각한다”고 의문을 표했다.

류중희 대표는 과거 경영하던 올라윅스가 인텔에 M&A된 경험을 갖고 있다. 이에 대해 “인텔에 회사를 매각한 경험이 있긴 하지만, 처음부터 매각을 목표로 했던 것은 아니다”라고 선을 그으며 ‘기업의 성장을 위해 계획하던 수 많은 플랜 가운데 가장 마지막 방법이 매각이었고, 그 플랜이 선택된 것 뿐’이라 덧붙였다.

회사를 팔고 사는 행위에 다소 부정적인 시각도 있을 수 있다. 우린 스타트업 M&A 시장의 확대를 긍정적으로 바라봐야할까? 이에 김길연 대표는 “좋고 나쁨을 판단하기는 어렵다”며 “회사를 망하지 않게 유지할 수 있는 방법이 M&A라면 그렇게 유지하는 게 중요하다”고 전했다. 다양한 위기로부터 살아남아야하는 기업의 입장에서 살아남을 수 있는 리스크 관리의 방법으로서 M&A를 고려할 수 있기 때문이다.

“보안 유지? 어차피 안 된다” 류중희 대표의 말이다. 일반적으로 M&A 사실은 밖으로 세어나가지 않도록 외부 뿐 아니라 내부에도 비밀로 하는 경우가 많다. 이에 대해 류 대표는 “어차피 알게 되어 있다. 차라리 모든 구성원이 그 사실을 안 상태에서도 평정심을 유지할 수 있는 방법을 고민하는 것이 맞다”고 전했다. 최근 M&A를 경험한 김준용 대표는 “M&A에 대한 온도차가 직원마다 달라 고생했다”며 “매각 이후 자신에 대한 대우가 완전히 달라질 것이라는 기대치를 조절하는 것도 힘든 숙제였다”며 과거를 회상했다.

M&A를 고민하는 스타트업이라면 어떤 부분을 고민하고 고려해야할까? 유석호 대표는 M&A가 투자에 견줘 더욱 인간적인 부분이 중요하다 강조한다. 유 대표는 기업가치가 M&A의 규모가 되는 것은 아니라며 ‘사람에 따라서 해당 기업에 대한 가치를 다르게 느끼기 때문’이라 설명했다.

이에 류중희 대표는 “모르는 회사는 살 수 없고, 사도 비싸게 사지는 못한다”며 말을 이었다. 이미 관계가 있는 상태에서 진행하는 것과 그렇지 않은 것은 상황이 전혀 다르기 때문이다. 아울러, “경쟁사와도, 언젠가 매수에 내서줄 것 같은 기업과도 오랫동안 좋은 관계를 유치하는 것이 중요하다”며 역시 관계의 중요성을 강조했다.

 

글/ 벤처스퀘어 김상오 shougo@venturesquare.net

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/ shougo@venturesquare.net

벤처스퀘어 미디어 팀장. 일본 니혼대에서 신문학과 학사, 인터넷 저널리즘의 자정작용에 대한 논문 “政治キャンペーンにおけるネット利用の可能性と問題に関する一考察”으로 석사를 이수했다. IT 전문 월간지 PC사랑에서 하드웨어와 관련된 기사를 취재했으며, TNM을 거쳐 삼성전자 무선사업부와 함께 삼성전자 홍보 미디어를 운영했다. 현재 벤처스퀘어 미디어 운영과 홍보&제휴 업무를 담당, 일본 스타트업 기사를 전담하고 있다.

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