빠른 결정이 행운을 부른다

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지난 칼럼에서 했던 질문을 기억하는지? 아마 무슨 말인지 잘 모를 것이다. 일주일이라는 시간은 요즘 같은 세상에선 아주 긴 시간이다. 이 기간 동안 개인적인 삶이나 회사, 정치와 가족 등 주위에선 수많은 일이 벌어졌을 것이다. 뭔가 토론을 계속 이어나가기엔 일주일이라는 시간은 꽤 길다.

같은 맥락으로 투자나 파트너십에 대해 얘기를 해보자면 여러분이 대화 중인 투자자나 파트너도 아주 짧은 시간만 집중할 수 있다는 말이 될 수 있다. 투자자는 매년 수백 개에 달하는 기업과 협상을 맺어야 한다. 만일 여러분이 투자자의 요구에 대한 답변을 며칠에 걸쳐 준비했다면 이미 그 투자자는 다른 기업을 만나버린 상황일 것이다. 심지어 그 중 하나는 여러분의 스타트업이 마음에 들었을지도 모를 일이다. 따라서 늦게 답을 보냈다는 말은 이미 기회를 놓쳐버린 걸 수도 있다는 얘기다.

출처 GettyImages

카카오톡 메시지를 보내놓고 일주일 혹은 더 있다가 답을 받아본 적이 있는지. “뭐야. 지금에서야 대답하는 거야? 난 별로 중요한 존재가 아닌가보군”이라고 생각했을지 모른다. 마찬가지로 답변에 일주일 혹은 이보다 더 긴 시간을 할애한다는 건 질문자에겐 비슷한 인상을 줄 수도 있다. 한국 문화에선 어떤 답변을 보내기 전 시간을 갖는 게 진지한 자세로 모든 상황을 재는 것으로 이해될 수 있다. 하지만 서양 문화 관점에선 빠른 답변이야 말로 가장 좋은 것이다. 뭔가에 관심을 쏟는 주기가 짧아지는 요즘에는 더구나 대답에 시간을 끄는 건 불리하게 작용할 것이다.

이런 이유로 한국 스타트업 창업자에게 왜 이리 답변에 오랜 시간을 쓰냐고 질문을 하면 보통 이런 답을 받는다. “어떤 대답을 해야할 지 모르겠다.” 하지만 이건 사실이 아니다. 이 말의 진짜 의미는 어떤 대답이 좋을지 확신할 수 없다는 말이기 때문. 아마 30% 정도만 확신이 있는 경우도 있을 테고 대부분은 70%에 가까운 정도여서 충분한 정보나 피드백을 더 모아서 90%에 가깝게 만든 다음 답변을 보내고 싶었기 때문일 것이다.

그런데 90% 확신을 가진 채 결정을 내리는 시대는 이미 오래 전에 지났다. 불안정으로 가득한 이 시대엔 빠르게 움직이는 자가 보상을 받는 법이다. 실수를 해도 쉽게 용서가 되기도 한다. 잘못된 결정을 내렸다고 받을 불이익은 상대적으로 줄어든 대신 옳은 결정을 빠르게 내린 대가는 크다.

자. 이제 70% 정도만 확신을 가진 채 결정을 내리는 습관을 들이면 어떨까. 사실 이것 말고 별다른 방법도 없긴 하다. 이보다 더 기다려야 한다는 말은 여러분이 아주 느리다는 뜻이기 때문이다.

매번 밝히지만 도움을 필요로 하는 글로벌 진출을 꾀하는 한국 스타트업은 언제든 환영한다. 페이스북이나 트위터(@aviramj), 이메일 주소(aviram@jenik.com) 뭐든 좋다.

Fortune favors the quick

Remember the question I asked in my last column about a week ago? I’m willing to bet you have no idea what I’m talking about. I don’t blame you – a week is a very long time, especially in today’s world. Many things have happened since in your personal life, at work, in politics, with your family. A hundred of questions have been asked of you during that time; lots of tasks and topics. A week is too long in our day and age to continue a discussion thread.

When it comes to things like investments and partnerships, the person you are talking with probably has a very short attention span; investors deal with hundreds of companies a year; in the few days you waited to gather information and considered the best way to respond, this potential investor met a company or two, maybe three, and one of those may have captured the investor’s attention instead of you. A potential partner has probably contacted multiple vendors and if you are answering them a bit late you may have lost the chance.

Did you ever experience someone replying to your kakaotalk message a week or more after you sent it? You probably thought to yourself “seriously?! You only think to answer me now?! This must not be very important to you”. This is the feeling you give someone else when you take a week or more to answer them. In Korean culture, waiting before sending a response means you are being serious, considering all the angles and weighing the situation; but in western culture a speedy reply is mostly appreciated, and in today’s age of short attention span waiting with the answer will almost always work against you.

When I ask Korean startup founders why it takes them so long to reply, the answer I usually get is: “We didn’t know what to answer”. But that’s not exactly true. What they really mean is that they were not completely sure what their answer should be. Maybe they were 30% sure, most likely closer to 70%, and they wanted to wait until they gather enough information, suggestions and feedback to reach above 90% of confidence so that they can send their answer. But the age of making decisions with 90% confidence is long gone – we live in a world where there is lots of uncertainty, and the quick movers are rewarded; moreover, making mistakes is forgiven – your downside from choosing the wrong action is relatively small while your upside from making the right decision quickly may be huge.

Can you get used to start making decisions with 70% confidence? The truth is, you have no other choice. If you wait any longer, you are just too slow.

If you are a Korean startup that needs help going global, I want to hear from you! Consider this a personal invitation to contact me for help. I’m on Facebook, Twitter (@aviramj) and you can email me at: aviram@jenik.com to tell me how I can help you.

About Author

아비람 제닉 코이스라 시드 파트너스 이사
/ aviram@koisraseedpartners.com

아비람 제닉(Aviram Jenik)은 비욘드 시큐리티(Beyond Security)의 창업자이자 CEO로서 이스라엘 멘토로 구성된 한국 최초의 시드 펀드인 코이스라 시드 파트너스(KOISRA Seed Partners)의 이사다.

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