콘텐츠 기업들이 메타버스에 주목하는 이유

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넷플릭스 회장님도 넷플릭스의 가장 위협적인 경쟁자가 디즈니가 아니라 메타버스라고 하고 엔비디아 회장님도 ‘메타버스 이즈 커밍’이라는 얘기를 했다. 그럼 메타버스가 대체 뭐길래 이렇게 강조하는 것일까?

메타버스는 초월, 변화의 뜻인 ‘meta’와 세계, 우주의 뜻인 ‘universe’가 결합된 용어로 단순한 가상세계를 넘어 아바타를 통해 소셜 활동까지 포함된 세계를 의미한다. 게임이나 애니메이션에서 많이 등장하는 소스들이라 덕력이 차오르는 느낌이 드는 용어의 조합이다. 그러나 넷플릭스, 엔비디아 회장님이 언급한 만큼 이젠 웃고 넘길 소스들이 아닌 진지하게 현실로 구현해야 하는 하나의 과제가 되었다.

알게 모르게 이미 우리 주위에서 메타버스는 생겨나기 시작했다. 가장 활발하게 움직이고 있는 업계는 엔터테인먼트와 게임이다. SM 엔터테인먼트는 새로 데뷔시킨 걸그룹 에스파를 4 명의 실제 인물과 4 명의 아바타로 구성했다. 실제 인물들은 현실 세계에서 아바타는 가상 세계에서 활동을 한다.

현실세계 에스파의 멤버 카리나가 가상 세계의 아바타인 아이카리나와 만나는 장면

YG 엔터테인먼트는 블랙핑크의 팬사인회를 가상 세계 아바타 플랫폼 제페토에서 열었다. 그 결과 4,600 만 명이라는 어마어마한 팬들이 몰렸다. 래퍼 트래비스 스콧은 <포트나이트> 게임에서 공연을 했고 그 결과 1,230 만 명이 몰렸다. 방탄소년단 또한 <포트나이트> 게임에서 캐릭터가 <다이너마이트>의 안무를 출 수 있게 만들었다.

게임 분야는 <마인크래프트>와 <동물의 숲>이 대표적인 예다. <마인크래프트>는 캐릭터(아바타)를 만들고 블록을 활용해 건물을 짓고 물건들을 만들어낸다. 또한 다른 캐릭터와 교류하면서 게임 내 또 다른 세상을 구축한다. <동물의 숲>도 이와 비슷하다. 게임 내에서 일을 하고 집을 사고 물건을 사는 등 현실 세계와 동일한 가상의 세계를 만든다. 이 게임으로 인해 닌텐도 스위치 게임기가 동이 나 물건을 구하고 싶어도 못 구하는 일까지 발생하기도 했다. 심지어 미국 대통령이 된 조 바이든은 홍보를 위한 수단으로 <동물의 숲>을 활용하기도 했다. 바이든의 로고를 간판이나 티셔츠에 반영할 수 있는 디자인을 만들었고 자연스럽게 밀레니얼 유저들에게 바이든 대통령을 홍보할 수 있는 효과를 만들었다.

지금은 메타버스 초기 단계라 엔터테인먼트, 게임 업계 위주로 활발하게 움직이고 있지만 앞으로 더 많은 분야에서 메타버스에 적극적으로 뛰어들게 될 것이다. 특히 콘텐츠 기업들 또한 사활을 걸고 메타버스의 영역에 진입하기 위해 노력할 것이다.

그럼 왜 이토록 많은 콘텐츠 기업들이 주목하는 것일까?

코로나 19 로 인한 언택트 트렌드

1 년 전까지만 해도 이 정도로 세상이 바뀔 줄은 상상도 못 했을 것이다. 코로나19 로 인해 오프라인으로 일어나는 모든 행위들이 제약을 받기 시작했다. 온라인으로 미리 사업 방향을 잡은 기업들은 날개단 듯이 성장했고 오프라인에 머물고 있던 사업들도 부랴부랴 온라인으로 전환했다. 이젠 오프라인과 온라인으로 연결하는 O2O 를 넘어 현실세계의 다양한 활동들이 가상세계에서 대체되기 시작했다.

<월드 오브 워크래프트> 게임 내 일출 명소인 서부 몰락 지대에서 유저들과 함께 해돋이를 하는 장면

예전에 재미로 <월드 오브 워크래프트> 유저들은 새해 첫날 일출을 게임에서 본다는 농담을 던지곤 했다. 유저들은 새해 첫날 일출이 장관인 곳, 서부 몰락 지대로 가서 아침 6 시 21 분에 뜨는 해를 함께 감상하며 이 곳에 온 다른 유저들과 잡담을 나누기도 했다.

그러나 대면 모임이 엄격하게 제한되는 이 시국에는 더 이상 단순 농담거리가 아니다. 실제로 마인크래프트라는 게임의 가상세계에서 학교를 만들어 졸업식을 열거나 교실까지 만들어 함께 공부하는 사람들이 생겨났다. 소비자들이 가상세계에서 보내는 시간이 많아진 만큼 콘텐츠 기업들은 가상세계 안에서 어떤 콘텐츠를 제공하여 가치를 창출할지 생각을 해야만 했다. 현실세계에서는 존재하나 가상세계에서는 존재하지 않는 모든 것들이 콘텐츠 기업에겐 훌륭한 비즈니스 모델로 보일 것이다.

MZ 세대가 열광하는 메타버스

콘텐츠를 소비하는 주요 층은 모바일 디바이스와 소셜 미디어에 익숙한 MZ세대다. 이들을 통해 만들어지는 다양한 밈(Meme)들과 콘텐츠들은 엄청난 영향력과 파급력을 가진다. 그래서 이들에게 매력적인 콘텐츠를 제공하지 못한다면 크게 성공하기 어렵다. 때문에 콘텐츠 기업들은 MZ 세대에게 가장 효과적인 커뮤니케이션 채널을 구축하고 콘텐츠를 계속 공급하기 위해 많은 힘을 쏟는다.

가장 대표적인 사례가 메타버스다. 메타버스에서 MZ 세대들은 자신만의 개성과 특징을 담은 아바타를 만들고 현실세계에서 하는 모든 것들을 가상세계로 구현해낸다. 그리고 다른 아바타들과 네트워킹을 하면서 공감대를 형성하고 소셜 네트워킹을 한다. 지금까지 와는 다른 네트워킹 방식으로 시간과 공간에 전혀 제약을 받지도 않고 어른들의 간섭도 받지 않는 가상세계는 MZ 세대들이 열광할 수밖에 없다. 앞으로 성장 과정에서 디지털 기기와 익숙한 디지털 네이티브 세대를 지나 태어날 때부터 여러 개의 가상세계를 오가며 생활하는 메타버스 네이티브 세대가 도래할 것이다. 때문에 콘텐츠 기업들은 메타버스를 중요한 커뮤니케이션 채널로 생각하고 미래를 구상하고 있다.

인터넷의 대체자, 메타버스

예전에도 메타버스 구축을 위한 시도는 꾸준히 있었다. 2000 년대 초반 사이버 가수 아담이 있었고 싸이월드에 미니미라는 아바타가 있었다. 그러나 트렌드의 변화에 뒤쳐진 후 이러한 서비스들은 역사 속으로 사라지게 되었다. 그럼 지금 위세를 떨치고 있는 메타버스 콘텐츠와는 어떤 차이점이 있는 것일까?

모바일 디바이스와 소셜 미디어의 발전은 많은 것을 바꾸었다. 언제 어디서나 스마트폰만 있으면 온라인에서 사람들과 네트워킹하며 다양한 활동들을 할 수 있다. 예전에는 사이버 가수 아담의 노래를 들으려면, 싸이월드 미니미 아바타 의상을 교환하려면 내 방 한 구석에 있는 데스크톱 앞으로 가서 경건한 마음으로 앉아 전원을 켜야만 했다. 그러나 이젠 시공간의 제약을 받지 않고 메타버스에 접속하여 콘텐츠를 즐기며 다른 유저들과 교류할 수 있게 되었다.

바란트 아난드가 저술한 <콘텐츠의 미래>라는 책에서 ‘콘텐츠 비즈니스의 함정은 언제나 콘텐츠 자체로 자신들의 존재를 알리려 한다’라고 했다. 콘텐츠의 힘보다 네트워크 효과를 통한 사용자 연결의 힘이 훨씬 더 강력하다고 설명했다. 콘텐츠 비즈니스의 성공을 위해서는 자체 콘텐츠를 만드는 것도 중요하지만 유저 간 연결성이 더욱 강력한 힘을 가진다는 것이다. 지금에서야 메타버스가 성장하게 된 큰 이유도 시공간의 제약을 받지 않는 연결성 때문일 것이다.

연결성을 통해 유저들은 메타버스 안에서 무에서 유를 창조하기 시작했다. 이는 경제활동으로 이어져 새로운 가치를 창출하기도 했다. <마인크래프트> 게임에서 유저가 만든 건축물은 고유의 창작물로 간주하고 저작권이 게임 측이 아닌 유저에게 있다. 메타버스 안에서 창작물이 저작권을 인정받는다는 것은 경제활동이 가능하게 된다는 것을 의미한다.

때문에 유저들은 기존 재미와 흥미를 찾기 위해 가상세계를 이용하는 것과 달리 새로운 가치 창출을 위해 가상세계를 활용한다. 그만큼 투자되는 시간과 노동력이 많아지고 양질의 콘텐츠가 재생산되는 것이다. 이를 통해 콘텐츠 소비자가 콘텐츠 공급자의 역할 동시에 수행하게 되면서 메타버스는 무한한 확장이 가능해졌다.

이쯤 되면 생각나는 것이 인터넷이다. 인터넷은 제약사항을 없애고 유저들을 연결하며 인터넷이라는 공간에서 새로운 가치를 창출하고 경제활동까지 가능하게 만들었다. 지금의 메타버스와 매우 유사한 과정이다. 웹과 앱으로 오프라인과 온라인을 연결하는 수준의 인터넷의 시대가 곧 끝이 날 것이라고 예상하는 기업들도 등장하고 있다. 이제 5G 와 클라우드 그리고 인공지능 등 새로운 기술들과 초연결성을 바탕으로 메타버스라는 새로운 세계의 도래를 예상하고 있다.
이처럼 메타버스라는 가상의 세계에서는 현실에서 이루지 못한 것들을 어떠한 제약도 없이 실현할 수 있기 때문에 콘텐츠 기업이 더욱더 주목하는 이유다.

이제는 콘텐츠 기업뿐만 아니라 모든 기업이 메타버스에서 기업의 브랜드와 가치들을 어떻게 제공해야 할 것인지 고민해야 될 것이라고 예상한다. 이를 위해 가장 필요한 것은 현실세계와의 연결성일 것이다. MZ 세대에 국한되지 않고 모든 세대가 현실세계와 가상세계를 자유롭게 넘나들 수 있어야 할 것이다. 또한 메타버스 안에서 일어나는 일들이 현실세계와 마찬가지로 지속적이며 실시간 경험이 이루어질 수 있도록 해야 할 것이다. 이러한 과제들은 인터넷의 발전 과정만 보더라도 그리 어려운 일은 아닌 것으로 예상된다. 우선적으로 메타버스라는 새로운 세계를 어떤 콘텐츠로 채우고 그 안에서 유저들이 지금껏 없었던 새로운 가치를 어떻게 창출하도록 만들 것인 지에 대한 고민이 필요할 것이다.

 

원문 : https://brunch.co.kr/@kggs5633/83

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