AI, 메타버스, 디지털 헬스케어 “VC 뭉칫돈 여기에 몰렸다!”

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코로나19 팬데믹으로 투자 흐름이 스타트업으로 대거 쏠렸다특히 올해는 벤처캐피털(VC)들의 가장 많은 러브콜을 받은 3대 스타트업 분야로 ‘AI(인공지능)’, ‘메타버스’, ‘디지털 헬스케어가 꼽혀 눈길을 끈다.

중소벤처기업부 조사에 따르면올해 3분기 누적 벤처 투자는 5 2593억원으로 전년 동기 대비 81.8% 증가하며 역대 최대 규모인 5조원을 돌파한 것으로 나타났다이와 더불어 한국벤처투자가 지난달 발간한 ‘VC트렌드리포트에 따르면 VC들의 최근 1년간의 투자가 바이오헬스케어정보통신기술(ICT) 서비스 업종에 집중됐으며이 중에서도 AI, 메타버스디지털 헬스케어 기업이 높은 관심을 끈 것으로 조사됐다실제해당 3대장 분야에서 대규모 투자 소식을 잇따라 알린 사례를 살펴보자.

 

■ 4차 산업혁명의 핵심기술인 AI 기반 스타트업:: ‘리턴제로’, ‘노타

인공지능은 4차 산업혁명의 핵심기술로 가장 주목받고 있는 기술인만큼 관련 스타트업에 대한 VC들의 관심 지수 또한 역대 최고에 달하는 분위기다.

눈으로 보는 통화 앱 ‘비토(VITO)’를 운영하는 리턴제로는 올해 160억원 규모의 시리즈투자를 받았다이로써 리턴제로는 총 198억원에 달하는 누적 투자금을 기록하며 국내 대표 음성인식 인공지능 스타트업으로서의 입지를 공고히 해 나가고 있다이번 시리즈투자에는 KTB네트워크에이티넘인베스트먼트하나벤처스컴퍼니케이파트너스엔젤투자자가 참여했다투자에 참여한 VC들은 리턴제로가 비토를 통해 오랜 기간 정체된 한국어 음성인식 시장을 혁신해 나갈 것으로 보고고도화된 AI 음성인식 기술을 통해 기술과 서비스 양대 분야를 모두 아우르는 독보적인 모델로 패러다임을 바꿔 나갈 것으로 전망한다며 투자 배경을 밝힌 바 있다.

리턴제로는 투자금을 기술 연구개발(R&D), 인재 영입서비스 확대글로벌 진출 등에 사용해 새로운 도약과 확장의 시기를 열고리턴제로가 지향하는 ‘실용주의 스타트업’ 정신을 극대화해 비토가 더욱 많은 이용자들의 실제 일상생활 속에서 도움이 될 수 있도록 서비스 고도화에 힘쓴다는 계획이다.

리턴제로가 운영하는 AI 전화 비토는 통화 내용을 텍스트로 변환해주는 서비스다통화 녹음 내용을 수 초 내에 문자로 바꿔 채팅처럼 보여주기 때문에 한 눈에 파악이 가능하며검색 기능으로 과거의 통화 내역 중 필요한 내용을 쉽게 찾아 볼 수도 있다언제든지 앱 내에서 채팅으로 변환된 원본 통화 내용을 다시 듣기 할 수 있으며원하는 음성 부분만 저장하거나 텍스트로 변환된 내용을 저장 및 보관 가능하다또한문자변환 AI 교정’ 기능을 활용해 전화로 대화를 나눌 때 자연스레 나오는 감탄사와 중복어를 포함해 비속어가 제외된 상태의 문자 변환 내용만을 확인할 수 있어 보다 가독성 높고 쾌적하게 이용할 수 있다.

비토는 앞서가는 AI 음성인식 기술력으로 전화 수신 시 상대방과의 기존 통화 내용을 사전에 텍스트로 확인할 수 있는 ‘통화 전 미리보기’ 서비스도 지원하고 있다이러한 서비스 특성으로현재 전화 내용의 기록이 중요한 비즈니스맨들 사이에서 비토는 선풍적인 인기를 끌고 있다.

AI 최적화 기술 기업 △노타는 약 175억 원 규모의 시리즈 B 투자를 유치했다이번 투자 유치는 지난해 80억 원 규모의 시리즈 A 투자 유치 이후 1 3개월 만이다시리즈 B 투자에는 기존 투자사인 스톤브릿지벤처스, LB인베스트먼트가 참여했고 디에스자산운용인터베스트컴퍼니케이파트너스가 신규 투자사로 합류했다이로써 노타는 현재까지 누적 투자금 273억 원을 달성했다노타는 이번 투자 유치를 통해 AI 최적화 기술 고도화글로벌 사업 확장을 진행할 계획이다또한 연구개발 역량 강화를 위해 우수한 인력을 적극적으로 채용할 계획을 밝혔다.

노타가 AI 최적화 원천 기술을 기반으로 자체 개발한 HW-aware AutoML 플랫폼 ‘넷츠프레소는 학습 데이터만으로 원하는 하드웨어에 최적화된 AI 모델을 자동으로 생성한다기존에 많은 인력과 시간을 투입해야 했던 AI 모델 개발과 타깃 하드웨어 탑재를 위한 최적화 과정이 넷츠프레소를 통해 단시간에 자동 생성·테스트가 가능해짐에 따라 시간과 비용 절감이 가능하다넷츠프레소는 다수의 수요 기업들로부터 기술 검증을 거쳤으며현재 정식 출시를 목표로 베타 테스트를 진행 중이다.

 

■ 언택트 문화 확산으로 메타버스 급부상메타버스 스타트업:: 스페이셜애니펜닫닫닫

코로나19 장기화로 비대면 문화가 확산정착됨에 따라 메타버스(확장가상세계)가 새로운 페러다임으로 급부상하면서 관련 스타트업에 대한 투자도 활발하다.

글로벌 메타버스 플랫폼 스페이셜은 최근 300억 원 규모의 신규 투자를 유치했다이번 투자에는 파인벤처파트너스, KB인베스트먼트한국투자파트너스미래에셋메이븐그로쓰파트너스 등이 신규 투자사로 참여했으며기존 아이노비아캐피탈화이트스타캐피탈레러히포도 연속 투자자로 함께했다스페이셜은 지난해 170억 원 규모의 시리즈투자를 유치한 바 있으며이번 라운드로 누적 투자액 590억 원을 달성했다.

스페이셜은 기업 생산성 향상을 위한 AR·VR 협업 플랫폼에서 최근 크리에이터와 아티스트를 중심으로 하는 메타버스 플랫폼으로 사업을 확장했다스페이셜은 사용자의 80% 이상이 별도의 기기 없이 웹모바일을 통해 접속하는 점크리에이터 기반의 경제가 활성화되며 많은 아티스트들이 작품을 손쉽게 거래하고 함께 경험할 수 있는 공간이 필요해지는 현상에 주목해 서비스를 메타버스 갤러리 모델로 진화시키게 됐다스페이셜이 새롭게 선보인 서비스는 ‘세계 최대 규모의 메타버스 갤러리를 표방한다나를 꼭 닮은 리얼리티를 더한 아바타와 공유 공간을 통해 아티스트크리에이터콜렉터들이 자유롭게 활동하고 교류할 수 있는 메타버스로스페이셜만 통하면 몇 번의 클릭만으로 자신만의 전시장을 가질 수 있는 것이 특징이다.

애니펜 AR-XR 메타버스 개발사로 2021년 한 해 동안만 총 135억 원의 투자 유치에 성공했다. 2018년 시리즈A라운드를 통한 60억원 투자 유치에 이어 올해 4 85억원 규모 브릿지투자를 받았다브릿지라운드 투자에는 파트너스인베스트먼트유니온투자파트너스와 하이테크기술개발 사업화 펀드(한국벤처투자등이 참여했다지난 11월에는 우미건설로부터 50억 원 규모의 투자를 받기도 했다.

애니펜은 그동안 실감형 콘텐츠 기술과 딥러닝 기술을 연구개발 해왔으며확보한 자금을 통해 애니펜만의 메타버스를 선보인다는 계획이다또한 디지털 트윈포토그래메트리 기술을 활용해 현실과 가상공간이 공존하는 메타버스 환경을 만들어 사용자들이 그 공간에서 디지털 콘텐츠를 체험하고 사용자 간에 상호 작용하며실제 세계와 가깝게 체험하는 플랫폼 기술을 개발하고 있다.

소셜미디어를 통한 차세대 메타버스 플랫폼을 개발 중인 닫닫닫은 한국투자파트너스, KB인베스트먼트라구나인베스트먼트 등으로부터 27억원 규모의 프리 시리즈투자를 유치했다이번 투자를 통해 닫닫닫은 프로젝트 TNT(가칭)의 개발 및 출시를 위해 미국 시애틀과 한국에서 팀보강에 집중할 방침이다현재 닫닫닫이 개발중인 SNS 플랫폼 TNT는 사용자가 직접 3D배경과 캐릭터에 감정을 부여하고 스토리를 담아 숏폼 영상툰 형태로 만들어 공유할 수 있게 하는 플랫폼이다.

 

■ 질병 예방 및 선제적 관리 위한 디지털 헬스케어 스타트업:: 닥터나우엑소시스템즈제이앤피메디

산업전반의 디지털 전환이 급속히 진행되고 있는 가운데특히 헬스케어와 IT 기술을 결합해 현 건강상태 및 주요 질환의 발병 확률을 예측하고 예방할 수 있는 디지털 헬스케어 분야에 관심이 쏠리고 있다.

원격의료 플랫폼 닥터나우가 소프트뱅크벤처스와 새한창업투자해시드크릿벤처스 등 벤처캐피털로부터 100억 원 규모의 시리즈라운드 투자를 유치했다올 상반기 네이버와 미래에셋 등으로부터 받은 프리 시리즈A와 이번에 마무리된 시리즈투자를 더해 현재까지 누적 투자액은 약 120억 원 규모이다닥터나우는 앱 이용 누적 30만 건앱 다운로드 누적 27만 건 등을 기록한 국내 1위 원격의료 플랫폼이다국내 최초로 비대면 진료 및 처방약 배송 서비스를 론칭해 디지털 의료 산업 성장을 견인하고 있다이번 투자를 바탕으로 닥터나우는 비대면 진료의 편의 및 혜택을 강화하고 산업 인지도를 높여 공격적으로 이용자 저변을 확대하는 한편시스템 고도화를 위한 개발 인력 채용 등 기업의 빌드업에도 집중할 계획이다.

엑소시스템즈 AI 기반의 디지털 헬스케어 기업으로 올해 45억 원 규모의 시리즈 A 투자를 유치했다이번 투자는 SBI인베스트먼트라구나인베스트먼트기술보증기금이 참여했다회사의 누적 투자 유치 금액은 약 50억 원이다엑소시스템즈의 디지털 케어 솔루션은 뇌신경계 재활 및 근골격계 질환자가 건강상태를 모니터링하고 건강관리를 받을 수 있도록 웨어러블 의료기기와 사용자 앱 플랫폼으로 구성되었다웨어러블 센서를 통해 근골격계의 질환에 관련된 디지털 바이오마커를 분석하고이에 기반한 운동처방 등 행동중재가 적용된 디지털 치료 소프트웨어도 함께 제공한다.

클라우드 전자의무기록(EMR) 기반의 디지털 헬스케어 스타트업 세나클소프트는 올해 7 126억 원의 시리즈투자를 마쳤다고 밝혔다카카오벤처스뮤렉스파트너스두나무앤파트너스 등 기존 투자자와 더불어 아산사회복지재단이 전략적 투자자로 새로 참여했다. 2018 11월 설립 이후 누적 투자액은 230억원 규모다이번에 확보한 투자금은 우수 인재 유치에 주로 활용할 계획이다.

세나클소프트는 의원급 1차 병원을 대상으로 클라우드 기반의 EMR 서비스를 제공하는 기업이다세나클소프트는 기존 EMR의 단점을 보완하고 급변하는 스마트 환경에 대응하기 위해 서비스형 소프트웨어(SaaS) 방식의 전자차트를 운영한다이를 통해 병원 내 자체 서버 설치 비용을 줄이고보안 이슈나 데이터 손실 같은 문제에도 효율적으로 대응 가능하다

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