[코리안 스타트업을 위한 글로벌 여행 티켓] 58편. 로또에 당첨되는 방법은?

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국내 스타트업의 글로벌 진출이 화두입니다. 벤처스퀘어는 비욘드 시큐리티(Beyond Security)의 창업자이자 CEO로서 이스라엘 멘토로 구성된 한국 최초의 시드 펀드인 코이스라 시드 파트너스(KOISRA Seed Partners)의 이사인 아비람 제닉(Aviram Jenik)이 글로벌을 지향하는 한국 스타트업에게 전하는 칼럼을 연재한다. 국내 스타트업의 글로벌 진출에 도움이 되길 바라며, 기사 게재를 허락해 주신 아비람 제닉에게 지면을 통해 감사 말씀 전한다. 칼럼 전체 내용은 여기를 참고바란다.

TV를 보다 누군가 로또에 당첨되었다는 소식을 보더라도 당신은 놀라지 않습니다. 수백 만 명이 티켓을 샀을 것이니, 당첨될 확률은 수백 만 분의 일에 달합니다. 분명 누군가는 당첨되는 식이고, 그렇다면 방금 TV서 본 그 사람이 당첨되지 않을 이유도 없지 않겠습니까?

그러나 막상 당첨된 사람과 만나 이야기해본다면 전혀 다른 이야기를 듣게 됩니다. 그 사람은 자신이 당첨된 데에는 어떠한 이유나 시스템이 그런 결과를 도출했다고 확신할 겁니다. 숫자를 조합했던 방식이 당첨의 이유라 생각할 수도 있습니다. 또는 본인은 굉장히 독실한 신자이기 때문에, 신이 그에 대한 보답을 해줬다거나, 그 날 행운의 속옷을 입었던 것이 좋은 결과를 가져왔다고 믿을 수도 있습니다. 당첨이 된 데에는 분명 어떠한 이유가 존재했기 때문이라 믿는 것이지요.

스타트업이 성공하는 것 또한 때때로 이런 식입니다. 로또에 당첨되는 것만큼 희귀한 사례는 아니어도, 성공이란 상당히 무작위적이지요. 인스타그램은 페이스북에게 10억 달러라는 금액에 인수되었지만, Digg.com의 경우 2천만 달러에 팔렸고, 이 금액은 그들이 벤쳐 캐피털리스트로부터 받은 투자 금액보다도 적은 액수였습니다.

무엇이 성공과 실패를 만드는 가에 대한 문제는 로또에 당첨되는 것만큼 집어내기 어려운 포인트입니다. 성공을 되돌아보며 비결을 찾아보려 하지만, 보통 그 날 입었던 속옷 색이 행운을 가져왔다는 것을 믿는 정도로 끝나버리고 말지요.

그렇다면 모든 걸 포기하고 무작위로 시도해 보아야하는 걸까요? 꼭 그럴 필요까진 없습니다. 심지어 로또에 당첨되는 것에도, 그 확률을 높여줄 수 있는 방법들이 있습니다.

이스라엘에는 이 상황을 정확히 묘사한 유명한 농담이 하나 있지요. 성경에 나오는 이삭(Isaac)에 관한 이야기인데요, 이삭은 수십 년 동안 유대 교리를 착실히 지켜온 헌신적인 유대인이었습니다. 인생을 살아오며 항상 신에게 감사했고, 단 한번도 불평을 내뱉지 않았지요. 그러나 그런 그도 나이가 들어 죽음을 앞두게 되었을 때, 그는 신에게 마지막으로 기도를 올리게 됩니다. “신이시여, 저는 일생을 헌신적인 믿음으로만 살아왔습니다. 그런데 어째서 살며 단 한 번도 로또에 당첨되지 못했던 겁니까? 왜 제가 아닌 모세에게만 그런 행운을 주셨나이까?” 그러자 신은 이삭을 내려다보며 답했습니다. “이삭아! 사실 너는 모세보다도 훨씬 많이 로또에 당첨될 수 있었다. 그러나 단지 너가 티켓을 사지 않은 상황에서 내가 무엇을 더 해줄 수 있겠느냐?”

이야기의 포인트란 바로 로또 티켓을 구입하는 게 당첨 확률을 크게 높여준다는 사실입니다. 스타트업 세계에 적용해본다면 사실 이보다는 훨씬 복잡하겠지요. 단지 티켓을 사는 것만이 전부가 아닙니다. 그러나 감사하게도 이렇게 함으로써 성공의 찬스를 늘릴 수는 있으며, 이들 자체로는 보장된 성공을 가져다주지 않지만 로또 티켓을 사는 것보다는 훨씬 더 많이 성공의 기회를 높여줄 수 있습니다.

성공할 기회를 늘리라는 조언에 대해 가장 문제가 되는 부분이라면, 바로 모든 것에는 반례(反例) 또한 존재한다는 사실입니다.

예를 들어, 확장 가능한 형태의 제품/서비스를 만드는 것은 성공의 확률을 크게 높여주겠지만, 사실 굳이 이런 형태로 제품/서비스를 개발하지 않아도 아주 크게 성공한 경우도 있다는 식입니다. Y-Combinator를 설립한 폴 그레이엄의 경우, “연관되어있다(correlated)”라는 표현을 쓰는데요, 만약 X라는 행위가 성공과 더 크게 연관되어있다 할 때, 이 행위를 반드시 따를 필요는 없지만 만약에 따를 경우엔 성공의 확률을 높일 수 있다는 말입니다.

허나 저는 이런 식으로 말하는 데는 위험이 있다고 생각합니다. 틀에 박힌 지식이나 성공에 반(反)하는 길을 택하여도 결국 성공할 가능성도 있지요. 조언자를 구하고, 그에게 지분을 주어 회사의 성공적인 엑시트(exit)를 도모하라는 제 조언을 따르지 않을 수도 있습니다. 이 조언을 따르지 않더라도 성공할 수 있고요. 그런데 당신의 목표가 ‘조언자에게 지분을 주지 않고도 성공한 한국 스타트업’인가요? 그건 아니라 생각합니다. 이보다는 ‘성공한 한국 스타트업’이 꿈일 겁니다. 이를 위한 현명한 방법은 바로 성공과 연관된 길을 따르는 겁니다. 조금 더 직설적으로 말하자면 가능한 많은 로또 티켓을 구입하라는 것이지요.

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How can you win the lottery?

You watch TV and see that someone won the lottery; you are not surprised. Millions of people buy lottery tickets, and the odds are millions to one. Certainly someone should win, so why not that person?

Talk to the person who won and you will get a different story. That person will be certain there is a reason, or perhaps a system that caused them to win. They may think that it’s the way they picked the numbers that brought the win. They may think they were a devoted religious believer and god repaid for their devotion. Or perhaps the path they took to the store to buy the ticket. Or maybe wearing their lucky underwear on that day is what brought the luck. Surely this win came to them for a reason.

Startup success is sometimes like that. Fortunately it’s not as rare as winning the lottery, but the success is often random. A product like Instagram will be acquired by Facebook for $1 Billion one time, but the successful Digg.com site is sold in pieces for $20 Million, even less than what was invested to it by the VCs.

What makes one a success and one a failure is almost as hard to pin-point as lottery winners. In retrospect we can try and find logic, but often it will be like the lottery winner believing the color of their underwear brought them the win.

So should we give up altogether and try randomly? Not necessarily. Even with winning the lottery, there are ways to increase the chances. A famous Jewish jokes gives an exact recipe: this joke talks about Isaac, a devote Jew who kept all of Jewish law religiously for many decades. Throughout his life he was thanking god and never complained. But as he is dying of old age, he carries one last prayer to god. God, says Isaac, I was such a devoted believer. Didn’t I deserve to win the lottery at least once in my life? Why did you give the prize to that other guy Moshe instead of me?

God looks down and decides to reply. Isaac! says god, you indeed deserve the lottery prize more than Moshe. But how can I help you win the lottery when you never bought a ticket?…

The point of the story is that buying a lottery ticket will greatly increase your chances of winning. In the startup world things are more complicated; it’s not just a matter of buying a ticket. But thankfully, you can indeed increase your chance, and while none of these actions guarantees success, they will increase your chances much above buying a lottery ticket.

The most problematic part about giving advice for increasing the chance of success, is that there are counter-examples for everything. For example, building a very scalable product/service will greatly increase your chances for success; but there are also examples of seemingly non-scalable startups that did extremely well. Founder of Y-Combinator Paul Graham, for example, uses the term “correlated”; he will say doing X is more highly correlated with success, and that is to say you don’t have to follow his advice to succeed, but if you do, you will probably increase your chances.

But I think there’s a risk of speaking in hints. Sure – there’s a possibility you will choose a path that is against all conventional wisdom and succeed after all. You may decide not to follow my advise to find advisors and give them startup equity (stock in your company) to encourage them to bring your company to a successful exit. And maybe without following my advise will make you successful

But is your goal to get the title of “the successful Korean startup that succeed while not giving equity to advisors”? I don’t think so. You goal is to be “the successful Korean startup”, period. The smart way to do it is to follow the path that correlates with success – or more bluntly – try to buy as many lottery tickets as possible.

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글: 아비람 제닉 (Aviram Jenik)

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벤처스퀘어에 기고된 글입니다. 벤처스퀘어에 기고를 원하시는 분들은 editor@venturesquare.net 으로 문의를 주시면 편집팀에서 검토 후에 업로드 해드립니다. 많은 참여 부탁드리겠습니다. 감사합니다.

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