배양육 기업 ‘스페이스에프’, 70억 투자 유치

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배양육 연구 개발 기업 스페이스에프(대표 김병훈) 70억 원 규모의 시리즈투자 라운드를 완료했다고 25일 밝혔다.

이번 투자에는 기존 투자자였던 데일리파트너스를 비롯하여 대상 주식회사롯데 벤처스(롯데케미칼 이노베이션펀드 2), 타임와이즈인베스트먼트나이스투자파트너스유티씨인베스트먼트 등이 참여한 것으로 알려졌다. 70억 원이라는 규모와 더불어 국내 주요 식품 및 케미칼 업체들이 투자에 참여했다는 점이 고무적이다.

스페이스에프는 지난해 설립된 배양육 전문 업체로 서울대학교 동물줄기세포 및 식육학세종대학교 기능성식품학 연구진들과 함께 연구개발에 나서고 있다배양육 생산에 필수적인 근육줄기세포 분리배양 및 무혈청 배양액 개발 등의 특허와 원천기술을 이미 확보했다지난 3월에는 국내 최초로 돼지 줄기세포를 활용한 배양돈육 시제품을 선보였고오는 2025년 상용화를 목표로 사업을 진행 중이다.

대상롯데 등 국내 주요 글로벌 식품 업체들로부터 기술력을 인정 받았고다양한 연구개발 과제를 진행 중이다대상서울대학교세종대학교 연구진과 함께 산업통상자원부 주관 산업기술혁신사업 ‘알키미스트 프로젝트의 아티피셜 에코푸드 분야 2단계에 선정된 바 있다중소벤처기업부 주관 민간투자주도형 기수창업지원 프로그램 ‘TIPS’에도 선정되어 무혈청 배지 개발 과제도 진행하고 있다또한 롯데케미칼롯데정밀화학과 배양육에 필요한 고기능성 소재들을 개발하고 상용화를 위해 협력할 예정이다.

탄소 중립동물 윤리 등으로 인해 대체육에 대한 관심이 커지고 있는 가운데배양육은 가장 대표적인 분야로 평가를 받고 있다배양육은 체외에서 줄기세포를 배양하여 가축의 도축없이 생산해내는 대체 단백질로다양한 기관들에서 미래먹거리의 대표 주자가 될 것이라는 예측을 하고 있다지난 2013년 네덜란드 마크 포스트 교수 연구진이 처음으로 배양우육 햄버거 패티를 발표했고지난해에는 싱가포르에서 세계 최초로 배양육 상용화가 승인됐다.

시장 규모도 빠르게 성장하고 있다한국농수산식품유통공사 자료에 의하면글로벌 대체육 시장 규모는 지난 2015 4 2,400억 원에서 오는 2023 6 9,700억 원까지 늘어날 전망이다글로벌 시장조사기관 ‘폴라리스 마켓 리서치‘ 자료에 의한 글로벌 배양육 시장 규모 역시 오는 2028년까지 3 5,240만 달러( 4,141억 원)까지 커질 것으로 기대된다.

스페이스에프 역시 미래 식육 시장의 변화와 배양육 산업의 잠재력을 확신하고 있다이미 오랜 기간 연구 노하우를 쌓아왔고향후에는 배양육 생산공정 확립 및 단가 절감을 위한 연구를 강화할 방침이다더불어 기존 식육과 유사한 질감영양분을 가진 배양육 생산과 다양한 축종에 적용이 가능한 배양육 생산 플랫폼 확립에도 적극적으로 나서고 있다.

스페이스에프 김병훈 대표는 “배양육 연구는 우리가 직면하고 있는 글로벌 식량의 불안정 문제와 환경윤리적인 이슈 등 다양한 문제를 해결할 수 있는 하나의 솔루션이다당사는 이를 달성하기 위한 훌륭한 팀과 판도를 바꿀 수 있는 핵심 기술을 보유하고 있다 “몇 년 후에 배양육은 사람들이 자유롭게 선택하는 단백질이 될 것이며 지속 가능하고 안전하게 생산되는 단백질 식품 개발을 위해 최선을 다할 것이라고 말했다.

데일리파트너스 이승호 대표는 “스페이스에프는 대체육 원천기술을 개발 중으로 글로벌 R&D 트렌드에 부합하고 친환경 ESG 시대적 요구에 부합하는 바이오벤처라며 “동사는 산자부 알키미스트중기부 TIPS 등 정부 과제에 선정되었으며 다수의 식품 대기업의 전략적 투자 유치에 성공하였다동사는 산학연 출신의 전문가 집단으로 향후 원가 절감공정 최적화자동화 기반 대체육 상업화에 박차를 가할 것으로 기대된다고 설명했다.

 

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