[코리안 스타트업을 위한 글로벌 여행 티켓] 65편.성공을 개인의 것으로 받아들이지 않기

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국내 스타트업의 글로벌 진출이 화두입니다. 벤처스퀘어는 비욘드 시큐리티(Beyond Security)의 창업자이자 CEO로서 이스라엘 멘토로 구성된 한국 최초의 시드 펀드인 코이스라 시드 파트너스(KOISRA Seed Partners)의 이사인 아비람 제닉(Aviram Jenik)이 글로벌을 지향하는 한국 스타트업에게 전하는 칼럼을 연재합니다. 국내 스타트업의 글로벌 진출에 도움이 되길 바라며, 기사 게재를 허락해 주신 아비람 제닉에게 지면을 통해 감사 말씀을 전합니다. 칼럼 전체 내용은 여기를 참고해주세요.

성공하는 데는 아마도 공식이 존재할 수도 있겠지만, 우리는 그 공식이 무엇인지 모릅니다. 아마 평생 찾을 수 없을 지도 모르죠. 그러나 이 성공의 공식에 관해 우리가 알고 있는 사실이 하나 있습니다. 바로 그 핵심이란 사람이나 인격이 아닌, 행동과 환경이라는 것이지요.

당연하다 생각할 수 있겠지만, 그렇다면 어째서 많은 사람들이 스티브 잡스와 워런 버펫을 존경하는걸까요? 애플이 성공한 건 잡스의 인생 속 사건이 아닌 그가 행한 행동들에 의해 만들어진 것이 분명함에도, 어째서 그의 자서전은 베스트 셀러가 된 걸까요? 그리고 어째서 워런 버펫의 모든 말은 귀기울여지는 걸까요? 그보다는 그가 실제로 주식시장에서 행한 행동들을 따라야하는 게 아닌가요?

사실 성공을 개인화하지 않는 건 매우 어렵습니다. 그러나 누군가 구글에 열 번째로 입사했다고 해서 아비람 제닉그 것이 구글이 성공한 원인이 되어주었을까요?

회사가 성장하는 동안 거기서 일했다고 해서 그 직원이 그 성공의 직접적 원인이었는 지를 알아내는 건 매우 어려운 일입니다. 게다가 우리 자신들을 판단하는 경우, 성공을 개인의 것으로 받아들이지 않기는 더욱 어렵습니다. 지난 날 이뤄낸 성공은 다 우리가 잘했기 때문이고, 실패했던 건 운이 안 좋았거나 다른 사람의 탓이었지요, 맞나요? 이런 심리는 사람들이 얼마나 똑똑하건 관계 없이, 성공은 본인이 행동한 결과로, 실패는 다른 사람이나 운의 탓으로 여긴다는 사실을 보여줍니다.

당신이 스타트업의 창업자라면 상황은 더욱 심각해집니다. 당신은 이미 반항적인 기질을 가지고 있지요. 성공의 기회가 아주 적다는 걸 다른 이에게 늘상 들어왔겠지만, 아무튼 이미 앞으로 나아가고 있는 상태입니다.

상식에 어긋나는 길을 통해 성공한 경험도 있을 겁니다. 곤란하거나 해낼 수 없다 여겨지는 것들로부터 문제를 해결한 적도 있을 겁니다. 이 모든 경험들은 당신이 목표를 이뤄내는 데 얼마나 재능있는 지를 가르쳐 줬을 것이고요. 성공을 개인의 것으로 받아들이는 과정에 있는 겁니다.

물론 저와 같은 투자자는 이런 상황을 더욱 악화시킬 뿐입니다. 우린 창업자를 보고 스타트업을 평가하지요. 만약 제가 당신 회사에 투자를 한다면, 그건 당신이 성공할 사람으로써 가능성이 있다 생각했기 때문입니다. 당신 내면에 타오르는 불씨에 연료를 더해주는 겁니다.

본인이 생각지도 못한 좋은 일을 해내는 슈퍼맨처럼 느끼는 것과, 모든 것을 (안 좋은 의미로써) 황금으로 만들어 버리는 마이다스의 손처럼 느끼는 것에는 어떤 차이가 있는 걸까요? 전자의 의미는 반드시 행동을 취하라는 뜻입니다. 당신이 그 자리에 있었기에 성공이 일어난 게 아니라, 당신이 어떤 행동을 했고 그 것을 어떻게 했는 지가 원인이라는 걸 분명히 말해주고 있습니다. 계획을 세우고 실행할 수 있다는 것을 아는 것이죠. 당신을 성공으로 이끌어 줄 강력한 힘을 믿는다거나, 과거의 수많은 승리에 근거해 앞으로도 별 다른 계획없이 무언가를 해낼 수 있다 생각하는 것은 위험합니다.

나폴레옹은 장군으로써 가져야 할 첫 번째 원칙이란, 무엇을 할 수 있는 지 계산하는 것부터라는 말로 유명합니다. 그러나 그가 성공한 리더였다는 사실이 다음 전투에도 당연히 이길 것이란 장담을 해주지는 못했습니다. 그 또한 계획을 세우고 훌륭한 전략을 가지고 나와야만 했지요. 또한 이를 실행해야만 했습니다. 이처럼, 절망적인 상황에서 몇 번 성공을 거두었다하여 그 다음 시도 때에도 성공할 수 있을 것이란 확신을 할 수는 없습니다. 앞으로 나아갈 계획을 짜고 이를 실행하도록 하십시오. 팀원들이 당신에게 모든 게 문제 없다고 말한다거나, 목표를 달성할 것이라 말하게만 하지 마십시오. 그보다는 어떻게 목표 도달까지 진행할 것인지를 설명 받고, 그들이 나아가는 모습을 지켜보십시오.

제일 중요한 건, 지난 날의 성공을 미래의 성공으로 착각하시면 안된다는 겁니다. 성공은 당신이 아닌, 당신의 행동에 의한 결과입니다. 다음을 성공 시키려면 일단 그 일이 일어나게끔 해야할 것이고, 그러기 위해선 계획을 짜고 실행해야 합니다.

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Don’t take it personally

Success probably has a formula, but we don’t know what the formula is. We may never find it during our lifetime. But here is what we do know about this formula: it is about the actions (and circumstances) and not about people or personalities.

You may think it’s obvious, but if it’s so obvious, why do so many people admire Steve Jobs and Warren Buffet? Why is Steve Jobs’ biography a best-seller when it’s clear that Apple’s success is because of the actions that were taken, and not because of Jobs’ life events? Why is every quote by Warren Buffet admired so much; shouldn’t we follow his stock market actions instead?

The reality is that it’s hard not to personalize success. Companies look to hire successful employees, but does the fact that someone was employee number 10 at Google mean that he was the cause of Google’s success? It’s hard to determine whether the fact someone worked for a company during a period of success means that he himself is the cause of that success.

When it comes to judging ourselves, it’s even harder not to internalize success. Surely our past success is because of how good we are, while our past failures are accidental and are mainly due to incompetence of others, right? Basic psychology shows that no matter how smart people are, they attribute success to their own action and failure to others or to chance.
It gets worse when you are a startup founder; if you started a startup, you already have a rebellious nature. You were rightly told by others that your chances to succeed are small, but went ahead anyway. You may have experience at going against common wisdom and succeeding. You may have gotten yourself out of tough situations or beat an ‘unbeatable’ opponent. All these experience may have taught you how good you are at reaching your goal – you are in the process of internalizing the success.

Of course, investors like me only make things worse. We evaluate a startups by the quality of its founders. If I have invested in your company, it’s because I thought you have the potential to be a successful startup founder – I have added fuel to your already burning success-internalizing fire.

What’s the difference between feeling like a superman who can do the unthinkable (a good thing) and believing you have the midas touch to make anything turn into gold (a bad thing)?
The first means you must take action. It clearly highlights that success does not happen just because you are around, but because of actions you take and how you do things. In other words: having a plan, and knowing you can execute it. To believe in a higher power to guide you through, or to think that you will win the war without a plan just because you won so many wars in the past, is bad.

Napoleon is famous for saying that the first principle of a general-in-chief is to calculate what he must do. Being a successful and feared leader did not guarantee Napoleon automatic success on the next battlefield – he still had to plan his course and come up with a good strategy. He then had to follow on its execution. Likewise, no matter how many times you were successful in seemingly hopeless situations, you cannot take for granted a success in the next battle: plan your way forward and make sure you execute. Don’t let your team members promise you everything is ok or that they will reach the goal: have them explain how the goal will be reached, and monitor them as they go forward.

But most importantly, don’t confuse past successes with future ones. Success is not about you, it’s about what you have done. To have success in your next activity you must make it happen, and for that to happen, make sure you plan, and execute.

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글: 아비람 제닉(Aviram Jenik)

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