인터파크 비스킷의 경쟁력은 어디에 있을까?

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수많은 전자책 장치가 쏟아지는 요즘, e북 단말기에 대한 가치를 찾는 일은 쉽지 않은 상황입니다. 심지어 e북 단말기를 내놓는 일조차 보는 이에 따라서 무모한 도전 또는 용기 있는 행동이라는 상반된 견해를 내놓고 있는 실정이지요. 여기에 e북 관련 업체가 각자 잘 살아보자며 쪼개지는 통에 볼만한 컨텐츠의 제작과 공유, 유통에서 답답한 움직임을 보이고 있습니다.

이런 상황에서 인터파크가 e잉크로 작동하는 e북 단말기 ‘비스킷’을 내놓았습니다. 오랫동안 e북 사업을 준비해온 인터파크가 출사표를 던졌다고 할 만큼 비스킷은 중요한 의미를 지닌 장치입니다. 하지만 앞서 ‘비스킷, 인터파크가 꿈꾸는 e북 생태계의 출발점’ 에서 비스킷은 인터파크의 전력을 쏟아서 활성화 시켜야 할 단말기가 아닌 e북의 소비 장치 중 하나일 뿐입니다.
사용자 삽입 이미지비스킷을 인터파크 e북 사업을 대표하는 장치라고 이해하는 이들이 많지만, e잉크 단말기 뿐만 아니라 태블릿과 스마트폰을 통한 도서 컨텐츠 유통을 생각하는 인터파크에게 비스킷은 e-잉크 단말기에서 책을 읽으려는 이들이 선택할 수 있는 단말기 이상으로 보기는 어려운 상황입니다.

때문에 새로운 e북 단말기로써 비스킷에 큰 기대를 걸기보다 e잉크의 장점과 단점을 고스란히 담은 e북 단말기의 특징을 살펴보는 게 전부일 수밖에 없을 겁니다. 문제는 비스킷 같은 e북 단말기가 과연 경쟁력이 있느냐 하는 점이겠죠. e북 단말기의 하드웨어 경쟁력이 다른 장치보다 떨어져 부정적일 수밖에 없습니다만, 감성이나 의외의 요소에서 경쟁력이 있는 것도 사실입니다. 그런 점에서 비스킷은 어떤 경쟁력을 갖췄고 그렇지 못할까요?

비스킷이 가진 경쟁력들

얇고, 가볍다 | 비스킷의 첫 번째 경쟁력은 얇고 가볍습니다. 키보드를 달기는 했지만, 많은 부품을 쓰지 않는 데다 보는 데 지장이 없는 정도의 화면을 갖춘 터라 크기도 작은 편이지요. 덕분에 한손으로 쥐는 데 전혀 어려움이 없어서 선채로 비스킷의 컨텐츠를 보보는 데에도 전혀 무리가 가지 않습니다.

눈이 편하다 | e-잉크의 장점이죠. 백라이트가 있어야 볼 수 있는 LCD와 달리 e-잉크는 백라이트를 쓰지 않아 눈이 편합니다. 덕분에 밝은 대낮에서도 잘 보일 뿐만 아니라 반사가 없는 화면 재질을 써 형광등 같은 인공조명 아래서도 눈이 피로를 덜 느낍니다. e잉크 화면의 색감이나 밝기, 글자 선명도도 실제 종이에 인쇄된 만큼은 나오는 것 같습니다. 다만 자체 조명이 없는 관계로 어두운 곳에서 보지 못합니다.

3G로 바로 책을 다운로드 한다 | 비스킷은 대용량 파일이 아니라면 단말기 안에서 바로 비스킷 스토어에 접속해 책을 구매해 다운로드 할 수 있습니다. 3G 모듈이 들어 있는 덕분이죠. 무엇보다 컨텐츠를 구매하든 안하든 스토어를 쓰는 동안 통신료는 공짜입니다. 이 비용은 모두 인터파크가 부담합니다. 다운로드 속도는 컨텐츠에 따라서 다릅니다만, 문자가 많은 참고서 등은 대체로 1분 이내입니다. 구독 신청한 신문은 정해진 시간에 자동으로 배달되고요. 단, 만화와 같은 용량이 큰 e북은 PC에 관리 프로그램을 설치한 뒤 USB를 통해서 다운로드해야 합니다.

책을 읽어 준다 | TTS(text to speech)는 사실 비스킷에서 가장 마음에 드는 기능 중에 하나입니다. 굳이 책을 읽지 않고 귀로 들어도 되니까요. 그런데 비스킷의 TTS가 마음에 드는 이유는 문장을 평이하게 읽어주는 게 아니라, 문장의 높낮이를 표현을 하고 있기 때문입니다. 완벽하다고 말하기는 어렵지만, 충분히 즐길만한 기능입니다. 남녀의 음성을 선택할 수 있는데, 여성의 목소리가 남녀탐구생활의 그 성우분과 비슷한 느낌입니다. ^^ 영어로 된 원서를 들을 때 가장 이상적이지 않을까 싶네요.

컨텐츠는 싼 편이다 | 지금 비스킷 스토어에서 판매되는 컨텐츠의 가격은 권당 30~80%까지 할인된 가격입니다. 예를 들어 열혈강호 50권 세트가 5만 원에 판매 중인데, 이는 4천 원에 판매 중인 단행본 가격의 25%에 불과합니다.

비스킷의 경쟁력을 약화시키는 것들

움직임이 느리다 | e잉크의 느린 반응 때문에 전체적인 움직임이 느리고 답답합니다. 이건 긴 설명이 필요 없을 것 같네요.

버튼이 너무 많고 직관적이지 못하다 | UI는 비스킷에서 가장 아쉬운 부분입니다. 만약 UI만 설계를 잘했어도 훨씬 많은 점수를 얻었을 제품입니다. 일단 비스킷을 모르는 이들에게 보여줬더니 모두 화면을 눌렀습니다. 큰 화면은 터치가 될 거라는 막연한 인식을 가진 사람들이 그만큼 많았는데, 인터파크가 이에 대응을 못한 것이죠. (e북도 터치가 됩니다. 이에 대해서는 다른 장치를 통해 따로 설명을 하겠습니다.)

터 치가 안되는 것은 그렇다치고 버튼이 지나치게 많고 직관적이지 못합니다. 대체로 다음 장으로 넘기는 버튼이 무엇인지 바로 찾지 못하더군요. 왼쪽과 오른쪽에 ‘NEXT’라고 영어로 표시해 놓은 버튼이 있는데, 단어의 뜻은 알아도 이것이 다음 장을 넘기는 기능을 하는 건지는 설명을 해줘야 알더군요. 또한 이전으로 돌아가거나 이전 메뉴로 돌아가는 버튼이 분리되어 있고, 실제로 많이 쓸 수밖에 없는 방향 버튼과 엔터 버튼이 너무 작습니다.

저장 공간이 부족하다 | 비스킷의 내장 메모리는 4GB지만, 실제로 쓸 수 있는 용량은 2.7GB 입니다. 때문에 비스킷 한 대에 담을 수 있는 예상 컨텐츠가 3천 권이라고 하지요. 이는 컨텐츠의 크기를 1MB로 잡았을 때 담을 수 있는 용량입니다. 문제는 만화책 같은 대용량 컨텐츠지요. 보통 만화책 1권당 34MB 정도를 차지하는데, 열혈강호 50권을 담고 보니 무려 1.7GB를 잡더군요. 만화책 100권은 담을 수 없는 용량입니다. 물론 일반 소설이나 문서를 담는데에는 별 문제가 없지만, 외장 메모리도 없는 상황에서 저장 공간이 부족한 것은 사실입니다.

컨텐츠가 적다 | 사실 이 문제는 비스킷 뿐만 아니라 모든 e북을 유통하는 업체들이 함께 풀어야 할 숙제입니다. 종이 출판물에 비하면 e북 컨텐츠가 턱없이 부족하고 ePUB라는 형식은 같아도 업체마다 다른 DRM을 쓰고 있어 호환이 안되는 현상황에서 컨텐츠의 수가 부족한 것을 느낄 수밖에 없습니다. 비록 PDF를 볼 수 있다고는 하나 이는 전자책과 거리가 있는 만큼 이에 대한 해법을 빨리 내놔야 할 것입니다.

적응하는 데 시간이 필요하다 | 비스킷 같은 e북 단말기는 그 느림에 익숙해지는 시간이 필요합니다. 하루 정도는 적응할 시간을 가져야만 합니다.
사용자 삽입 이미지가장 큰 경쟁력은 디지로그적 감성

비스킷은 분명 성능이나 기능 면에서 많이 모자라는 단말기입니다. 어떤 융복합 기능을 가진 것도 아니고 기능의 다양성도 부족하죠. 하지만 부족하지 않은 게 딱 하나가 있습니다. 감성. 종이의 질감, 잉크의 냄새까지 담지는 못했지만, 책 속에 담긴 그 이야기들이 전할 때 느끼는 감성 만큼은 다른 장치보다 훨씬 진합니다. 하드웨어의 가치만 본다면 비스킷은 분명히 매력 없습니다. 이것은 몇 번이고 계속 이야기할 수 있습니다. 다만 시간을 갖고 오래오래 비스킷을 다루면 하드웨어의 존재보다 책이 담고 있는 그 감성을 느끼는 날이 올 것이라 믿습니다.

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